Onderweg met de Thule Epos fietsendrager

Fietsendragers evolueren, net zoals fietsen, door de jaren heen. En met al die vreemde vormen en dikke buizen kan het wel eens bevestigingsissues geven. Maar de Thule Epos met telescopische armen en een nieuw type klem haalt 99% van deze problemen weg. Wij namen hem mee naar Frankrijk om de proef op de som te nemen.

Nu zijn wij al jaren fan van Thule en rijden alweer een hele tijd (6 jaar) rond met onze Easyfold XT. Maar met de komst van onze Ebikes liepen we tegen bevestigingsproblemen aan en moesten aardig creatief zijn om de bikes te monteren. Tijdens een aantal gesprekken op de beurs van de Roc d'Azur over deze problemen werd al duidelijk gemaakt dat er iets nieuws aan zat te komen.

En afgelopen maanden was er de Thule Epos met nieuwe telescooparmen en een totaal vernieuwde klem welke om de meest vreemde frameconstructies past, voor 2 of 3 fietsen. Wij gingen op pad met de variant voor 2 fietsen.thule

Op het moment dat we de doos in ontvangst nemen valt het formaat van de doos weer op. Niet zo groot als je verwacht. Maar dat komt natuurlijk omdat de Thule Epos, net zoals de Easyfold, opvouwbaar is. Je klapt simpelweg de drager uit en bent klaar om te gaan. Dit is heel makkelijk tijdens het opbergen in de garage, autovakantie, hotelkamer of vakantiehuisje. De Epos weegt een 17 kilo en is goed naar binnen te dragen of op te tillen dankzij de draagarmen. Het maximale draaggewicht van de fietsendrager bedraagt 60 kg. Dat is meer dan genoeg voor 2 flinke Emtb's. Vooral omdat we zelf altijd de accu eruit halen bij lange ritten wat alweer snel een flink aantal kilo's scheelt.thule

Maar voordat we de drager op de auto plaatsen moeten we nog even snel naar de autoaccessoire handel in het dorp om een verloop van 13 polige naar 7 polige stekker te kopen. Kost nog geen tientje en zo'n verloop werkt prima. Hierna klappen we de drager uit, monteren de kentekenplaat en plaatsen hem achterop de auto.thule

Het plaatsen van de drager gaat snel en simpel. Je zet de drager op zijn plaats. Positioneert hem een beetje op de kogel en drukt de zwarte hendel met een kracht van +/- 50 kg naar beneden. Tijdens de eerste plaatsing stel je de drukkracht af door middel van de draaischroef aan de zijkant. Je draait de schroef net zolang aan totdat je het gevoel hebt dat de 50 kg bereikt zijn. Als de hendel met een duidelijke "klik" vastzit ben je klaar om te gaan. De hefboom is ook  uitgerust met een slot zodat de drager, redelijk, beschermd is tegen diefstal. Maar omdat de drager makkelijk te verwijderen is en compact is op te vouwen hebben we deze tijdens de biketochten netjes achter in de auto gelegd. De sloten zijn namelijk niet van Abus kwaliteit en je wilt na een leuke fietstocht er niet achter komen dat je dure fietsendrager meegenomen is.thule

Het plaatsen van bikes:
Veel nieuwe fietsen en voornamelijk volgeveerde, Emtb's of nog erger, volgeveerde Emtb's hebben vaak de meest rare vormen, hoeken en framebuizen. Dit kan het bevestigen van de bikes een stuk moeilijker maken. Gelukkig heeft Thule dit opgelost door middel van telescopische armen en een nieuwe draaiende kop.thule

De fietsen worden bevestigd door telescopische armen. Elke fiets heeft een eigen arm. Een arm aan de autokant en eentje in het midden. De armen trek je simpelweg omhoog en kunnen een flink eind omhoog. Een hoogpotige mountainbike met framemaat XL kan dan ook bij het bovenste punt van de zitbuis worden vastgemaakt. 
Uitgeklapt heeft de Thule Epos, net zoals zijn Easyfold broertjes 2 handige gootjes waar je de wielen van de fiets in plaatst. De gootjes zijn groot genoeg voor dikke 2.6 banden en ze zijn zo schuin gemaakt dat er zelfs een Fatbike in geplaatst kan worden. Voor dat laatste heb je dan wel extra lange riempjes nodig welke je bij Thule gewoon bij kunt bestellen.thule

Nu is het niet zo dat je niet meer hoeft te puzzelen om de bikes te monteren want je moet natuurlijk wel rekening houden met de stand van de pedalen. Daar kwamen wij natuurlijk weer achter op het moment dat we een Efully en een Ehybride op de drager monteerden. 2 mountainbikes met dezelfde framesoort plaats je een stuk makkelijker zonder puzzelwerk. Qua tussenruimte hebben we het niet nodig gevonden om schuimrubber tussen de wielen en vorken van de 2 fietsen te steken. De bikes staan ver genoeg uit elkaar dat zelfs 2 fietsen met boost naven elkaar nog niet raken. 

In het kort:
Een fiets plaatsen is dus heel simpel: Je rijdt hem in het gootje, trekt de telescooparm omhoog, doet het riempje van de kop om het frame en hierna doe je de riempjes om de wielen. Even ratelen met de riempjes en klaar.thule

Wil je na het plaatsen van de bikes nog in de kofferbak van de auto zijn dan is de drager te kantelen. je klikt deze met je voet los en laat hem rustig naar onder zakken. De drager zakt zeer diep weg en je verwacht dat het omhoog duwen redelijk wat kracht kost maar dit valt heel erg mee. De bikes kantelen makkelijk omhoog en na een duidelijk "Kloink" van de drager ben je klaar voor vertrek.thule

Vernieuwde kop:
De kop van de Thule Epos is totaal vernieuwd. Geen bek meer zoals de voorgaande types maar eenzelfde ratelsysteem als weermee de wielen worden vastgezet. Zo hoef je niet meer te feidelen met rare hoeken en vormen. Je zet simpelweg het rubberen gedeelte tegen je frame, vlecht het riempje met beschermingsrubber eromheen, trekt deze door de de kop en ratelt hem vast. Snel en simpel en het past altijd. De riempjes van deze kop zijn niet volledig van kunststof maar hebben een stevige rvs kern wat ze nog een stuk degelijker maakt. Tevens is de kop afsluitbaar om diefstal van fietsen te voorkomen.thule

Voor extra diefstalbestendigheid is er een High Grade Lock bij te bestellen. Een lang kabelslot van 150 cm gemaakt samen met Abus. Dus hiermee ben je wel gegarandeerd van een degelijk slot.

De wielen:
Een opvallend punt blijft altijd de riempjes waarmee je de wielen
fixeert. Deze zijn niet verplaatsbaar maar zijn ze lang genoeg om
een flinke afstand te overbruggen. Plusbikes (3") zijn met de originele
riempjes geen probleem en voor extra dikke (4.7") fatbikes zijn nog langere
riempjes te verkrijgen. Ook 29'ers met 2.6 banden en een lange wielbasis vormen geen probleem voor de Thulo Epos.thule

Maar het mooiste gedeelte van de riempjes is de ratel waarmee je deze vast zet. Je steekt simpelweg het riempje in de ratel en trekt deze vast. Zo zitten de wielen echt muurvast op de gootjes geklemd en staat alles lekker strak. Tijdens het rijden over drempels en slecht wegdek zie je de bikes dan ook amper op en neer bewegen. Dus geen kans op beschadigingen door tegen elkaar tikkende frames.

Extra accessoires:
Zoals altijd kun je bij Thule terecht voor heel wat extra accessoires zoals oprijgootjes voor zware fietsen of een slechte rug. Je rijdt dan simpel de fiets vanaf de grond op de drager.thule

Maar een van de meest vernieuwde is de reparatiestandaard. Op deze manier kun je de fietsendrager ombouwen tot reparatiestandaard. Dit kan zeer handig zijn tijdens een dag in het bikepark of op vakantie. Je zet de fietsendrager op de trekhaak, kantelt hem en je fiets wordt door het de kop opgetakeld en vastgehouden. Het hulpstuk blokkeert de telescooparm zodat deze niet inzakt onder het gewicht van de fiets. Zo heb je beide handen vrij om aan je bike te knutselen.

Conclusie:
Met de Epos heeft Thule weer een mooi product neergezet. Vooral de nieuwe manier van bevestigen is bijna een must have voor alle vreemde framehoeken. Qua degelijkheid verwachten we hetzelfde als onze 6 jaar oude Easyfold. Deze voelt namelijk nog steeds goed en stevig aan. Mochten we enig punt van kritiek moeten geven dan is dat het feit dat er geen gecertificeerde sloten zijn gebruikt voor de drager en fietsbevestiging. Dat verwachten we eigenlijk wel bij een drager van deze prijsklasse. Maar om eerlijk te zijn laten we onze fietsen sowieso niet graag alleen staan achterop de auto.

De adviesprijs voor de Thule Epos bedraagt  € 1019,95

Voor meer informatie klik je op:
https://www.thule.com/nl-nl/bike-rack/towbar-bike-racks/thule-epos-2bike-13pin-_-978100

LEES DIT HIERNA

Greenlanen met de Heybike EC1

Heybike is voornamelijk in Amerika bekend om zijn Efatbikes en hebben afgelopen jaar hun…

LEES VERDER

Bluegrass Aura Core Protection voor knie en elleboog

Aura Core Knee Protection: Maximale stabiliteit en comfort: De constructie met lange mouwen van de…

LEES VERDER

Bikeparken en Trails rijden met Fist Gloves

Om maar gelijk met de deur in huis te vallen hoeveel motieven en soorten handschoenen ze hebben. Op…

LEES VERDER