Inderdaad, een trekking pad. Meestal 1 persoon breed en op de vlakke stukken dan zo breed dat er een paard en kar doorkan. Temperaturen tijdens de eerste dagen schommelen tussen de 25 en 45°, hellingspercentages tot 30%, hoogteverschillen tot 4000m per dag en fietsen door de sneeuw. Afwisselend genoeg om er niet genoeg van te krijgen !


Het idee is nieuw en werd ons aangereikt door Mountainleaders, een Nepalees trekking agency met een aantal die hard mountainbikers. Deze fietsen in en rond de Kathmandu Vallei for fun en begeleiden de befaamde Lhasa - Kathmandu tocht.


Daarnaast houden ze met toeristen die thuis ook mountainbiken, dagtochten naar Nagarkot of weektochten rond de Vallei. Toen een van hen als gids meeging op de trekking rond het Annapurna Circuit zag ie direct het potentieel. Niet te vergelijken met een Crocodile Trophy of een Transalp, maar nog een stapje gekker…


Een paar cijfers voor de liefhebbers:- je fietst op het Annapurna Circuit (trekking pad)- je start op 800m en het hoogste punt is de 5415m hoge Thorung La pas- langste afdaling ergens rond de 3hr en behoorlijk technisch- langste klim veeeeel te lang- hellingspercentages tot 30%- temperatuur tussen -10°C en +40°C- lengte tocht : ongeveer 17 dagen- 3 gidsen en 35 dragers voor een team van 17 mountainbikers



Ons vorig team in 2005 bestond uit 1 Belgische, 8 Zwitserse en 8 Italiaanse mountainbikers en werd bijgestaan door 3 gidsen en wel 35 dragers !!
De reis startte in Besisahar, na een 6hr durende busreis vanuit Kathmandu. De eerste dagen is het vrij warm en fiets je door rijstvelden en licht heuvelend terrein, met tientallen watervallen en talloze beekjes en brugjes.
Daarna verandert het terrein in lichtjes bergachtig waarbij we de Marsyangdi-rivier volgen. De dagelijkse hoogtemeters stijgen langzaam maar gestaag. Elke dag is iets nieuws, dan weer een reusachtig dennenbos, dan weer kale rotsen, dan weer een stukje woestijn : daarbij technische afdalingen en steile klimmetjes. Je conditie en uithouding wordt menig keer op proef gesteld !

In Manang, districtshoofdstad, houden we een rust- en reparatiedag en genieten we van de prachtige vergezichten ! In de verte zien we de Tilicho Peak liggen en de gletsjer. We hebben deze gletsjer niet bezocht omdat we behoefte hadden aan een frisse pint ;-)
En dan begint het grote avontuur ! We mountainbiken naar het Tilicho Base Camp en het Tilicho Lake op 5200 meter !!!! Daarna fietsen we verder naar Jomosom over de Thorong La pas op 5415 meter en passeren daarbij tussen Muktinath en Jomosom een stuk woestijn waar het zeer warm en vooral zeer hard waait. Op 2hr tijd nog nooit zoveel stof gegeten of gezien !!! Vanaf dan gaat het dagelijks bergaf richting Pokhara en kom je terug in de groene rijstvelden en een bosrijke omgeving. Dagelijks fiets je nu met uitzicht op de 8167m hoge Dhaulagiri. In Pokhara zelf hebben we dan een feestje gebrouwen en daarna een  welverdiende rustdag ingelast, vooraleer we terug naar Kathmandu reizen.



Onze voorstelling van de trip: Dag 01 : Bustransfer Besishahar 175km, verblijf in hotel.Dag 02 : Bike naar Bahundanda, verblijf in guesthouse.Dag 03 : Bike naar Tal, verblijf in guesthouse.Dag 04 : Bike naar Chame, verblijf in guesthouse.Dag 05 : Bike naar lower Pisang, verblijf in guesthouse.Dag 06 : Bike naar Manang Village, verblijf in guesthouse.Dag 07 : Rustdag in Manang, voor acclimatisatie en verblijf in guesthouse.

 
Dag 08 : Bike naar Manang Village, verblijf in guesthouse.Dag 09 : Rustdag in Manang, voor acclimatisatie, verblijf in guesthouse.Dag 10 : Bike naar Khangsar, verblijf in Monastery Tented Camp.Dag 11 : Bike naar yak kharka, verblijf in tentenkamp.Dag 12 : Bike naar Jomsom, verblijf in hotel.Dag 13 : Bike naar Kalopani, verblijf in guesthouse.Dag 14 : Bike naar Tanaarpani hot spring, verblijf in guesthouse.Dag 15 : Bike naar Beni, Bus Transfer naar Pokhara, verblijf in hotel.Dag 16 : Rustdag in Pokhara, of korte tocht in de omgeving, verblijf in hotel.Dag 17 : Bustransfer naar Kathmandu, verblijf in hotel.
Bekijk werkelijk fantastische foto's op:www.mountainleaders.be