De belangstelling voor de monstertocht van meer dan 100 kilometer groeit jaarlijks. Lieten zich in het eerste jaar ruim 500 deelnemers inschrijven, vorig jaar meldden zich 800 liefhebbers aan de start. De meeste bikers komen uit Nederland maar ook vanuit Duitsland en België is de belangstelling groeiende.Volgens voorzitter Derk de Vries van de Wielerclub Tubbergen sluit de toenemende internationale belangstelling aan bij de doelstelling. 'We streven ernaar de grenslandmarathon zowel nationale als internationale naamsbekendheid te geven. Daarin slagen we steeds beter. Een evenement als dit moet groeien. Deelnemers die tevreden terugkijken maken ook anderen enthousiast. Die mond-op-mond-reclame werpt steeds meer vruchten af.'
Co-productieDe grenslandmarathon, die dit jaar voor de vierde keer wordt gehouden, is een co-productie van de Wielertoerclub Tubbergen en Radsport Ferein Olympia Uelsen. Het geheel staat onder auspiciën van de Nederlandse Toerfiets Unie en de Duitse wielerbond. Het evenement doet zijn naam eer aan. Decor is het Nederlands-Duitse grensgebied tussen Tubbergen en Uelsen. Een afwisselend parcours met rotsige paden, slingerende hellingen en scherpe afdalingen. Daaronder ook onvervalste kuitenbijters als de Tutenberg, Wilsumerberg en Lönsberg.'Wat de organisatie betreft zijn we klaar om duizend mountainbikers gecontroleerd op weg te sturen,' zegt voorzitter de Vries. 'Dit jaar hopen we dicht in de buurt te komen van die mijlpaal. Volgend jaar viert het evenement zijn eerste lustrum en moet het doel bereikt zijn.' Met gecontroleerd op weg sturen doelt de Vries op de bewaakte route. 'Bij drukke oversteekpunten staan stewards. Verder zijn er verzorgingsposten ingericht, hebben we EHBO'ers achter de hand en zijn er materiaalposten voor pech onderweg. Wat de route betreft hebben we met de lokale overheden, grondeigenaren en natuurbeschermingorganisaties aan weerszijden van de grens overleg gevoerd. De route is dit jaar enigszins aangepast om de verzorgingsposten zo efficiënt mogelijk langs de route te hebben. Tijdens de tocht wordt er door staatsbosbeheer gecontroleerd op zwartrijders.'
Afstanden - start - finishVoor de echte durfals is de monsterafstand van 110 kilometer uitgezet. Zij die er iets minder lang over willen doen, moeten nog altijd 75 kilometer bedwingen. Om 08.30 schieten de burgemeesters van de Samtgemeide Uelsen en Tubbergen de massa weg. Daarna kan nog tot 10.00 uur individueel gestart worden. Start en finish zijn bij Overheempark 'n Kaps, Tibsweg 2 in Tubbergen. Het wielerspektakel wordt gesponsord door het bedrijfsleven en de gemeente Tubbergen.
InschrijvingInschrijving kan uitsluitend elektronisch via de website: www.grenslandmarathon.nl De kosten van voorinschrijving bedragen € 12,50. Op de dag zelf kan men zich ook laten inschrijven. De inschrijvingskosten zijn dan € 2.50 hoger. NTFU-leden betalen € 11,50.Na afloop is er gelegenheid tot massage, tevens kan gebruik worden gemaakt van een pastabuffet.Deelnemers verklaren zich akkoord met de voorwaarden die zijn neergelegd in het Toerfietsreglement van de NTFU. Vast onderdeel daarvan is de verplichte helm.