Roc des Alpes 2014

Voor het 2e jaar presenteert de franse sportorganisatie A.S.O de Roc des Alpes. Als nazaat van de immer bloeiende Roc d’Azur is dit een rijzende ster aan het sportfirmament. Met dit jaar in totaal ca. 4000 deelnemers staat in La Clusaz een familie evenement in een fantastische omgeving.

De Roc staat garant voor vertier voor de hele familie. Dat klinkt heel gezellig (en dat is het ook), maar daarnaast kun je ook stellen dat er voor alle kwaliteiten wel een evenement te vinden is in dit lange Alpenweekend. Of je nu 9 bent, graag hard naar beneden fietst, liever een klein rondje rijdt of juist jezelf tot het uiterste op de proef stelt, alles is te vinden.

Roc Marathon
Jezelf op de proef stellen kun je op veel onderdelen in La Clusaz, of het nu een toertocht is, de roc des Alpes, of de Roc Marathon. De Roc des Alpes is de Alpentegenhanger van de Roc d’Azur, de XC wedstrijd in Frejus. De Roc Marathon spreekt voor zich, toch zit er hier een kleine adder onder het gras. Gezien de locatie is het de organisatie gelukt om een marathon neer te zetten die zo mogelijk nóg zwaarder is dan de editie van 2013! Zowel een enorme technische als een conditionele uitdaging met in 80 km niet minder dan 3500 hoogtemeters gepropt.

De hoogtemeters worden bij elkaar geschraapt door ondermeer twee maal de Col des Aravis te passeren. 30 km van de marathon vind plaats aan de Oostzijde van deze Alpencol, en deze col is ook de grens tussen de twee gezichten van de marathon. Waar de westzijde steevast de drogere kant is, lijkt het dal aan het oosten rondom Giettaz maar niet op te drogen. Het geeft de Marathon een bijzonder tweezijdig karakter.

Klims en afdalingen zijn er in alle vormen te vinden, van lang, steil en technisch, via kort-technisch naar eigenlijk alles wat je kunt verzinnen. Van fietsbaar tot amper loopbaar.

Met een eindtijd van de overwinnaar van 4:45 met hierachter toch aanzienlijke gaten kun je wederom concluderen dat de Alpenversie een gradatie zwaarder is dan de evenknie in Frejus, de Roc d’Azur. De belofte dat er minder loopkilometers te overbruggen zouden zijn is deels ingelost, het gros was met fitte benen zeker te rijden. Met een startklim aan het einde viel dat bijna alle deelnemers tegen, een wisselende klim die bij vlagen de 30% aantikt is op een gegeven moment gewoon net teveel van het goede. Het onderstreept wel dat de Franse evenementen uitermate veelzijdig zijn, en zeker de marathons alhier besparen niet op de technische en fysieke uitdaging van de deelnemers. Zelfs de winnaar Oliver Zurbrügg onderstreepte dat de Fransen steevast trakteren op mooie en moeilijke evenementen.  

Meer
De Roc zou de Roc niet zijn als er niet veel meer te beleven is. Een downhill, diverse toertochten, een „Roc Gourmande“, waarbij naast (vooral naar beneden) fietsen de ravito’s bestaan uit een greep uit de lokale cuisine, en een streetrace, de Roc Ruelles. Sinds een aantal jaar voert de Roc ook een Enduro versie, en die is hier uiteraard ook te vinden.

Ook het weer in deze Franse bergstreek doet weinig onder voor het fijne nazomerweer aan de Côte d’Azur. Natuurlijk is het weer in de bergen grilliger, maar al met al zijn het hele weekend wedstrijden verreden onder wisselende bewolking met nu en dan een zonnetje. Ook het temperatuurverloop tijdens langere wedstrijden kan erg varieren, in een schaduwdal is het nu éénmaal wat frisser dan op een zonnige, kale helling.

Uitdaging
Natuurlijk is er voor de rijders tijdens het evenement een uitdaging, maar voor alles goed en wel van start kan ligt daar ook nog een uitdaging voor de organisatie. Vorig jaar kampte de Roc met een lang doorijlende winter, waarbij op de grotere hoogten die door de wedstrijden werd aangedaan aanzienlijke hoeveelheden sneeuw lagen. 70-80 procent van de paden in bijvoorbeeld de marathon is dan ook volledig nieuw voor de deelnemers. Ook moeten afspraken gemaakt worden met meer dan 100 terrein eigenaren, wat in het eigenzinnige Frankrijk ook alweer een bijzondere uitdaging is.

Doen?
Als je een liefhebber van bergen bent, en een mountainbiker, dan is het evenement absoluut de moeite waard. Afhankelijk van je niveau en discipline kun je altijd wel een evenement vinden dat bij jouw uitdagingsniveau past.

Vanaf Utrecht is het ca. 990 km rijden naar La Clusaz. In de basis een ski-oord zijnde barst het hier van de hotels, maar ook campings zijn er hier in overvloed. Zowel La Clusaz, alsook Thones, Les Saisies en de omgeving van de Beaufortain zijn fantastische bikegebieden die allemaal binnen 45 minuten met de auto te bereiken zijn. Ook hier voor iedereen wat wils, skiliften voor de downhillers, en uitdagende routes voor de meer XC gerichte rijders. Let wel op, in Juni zijn de hogere passen nogal eens onbegaanbaar wegens nog niet weggesmolten sneeuw!

Autovrij door de Italiaanse Dolomieten

In de Italiaanse vakantieregio Val Gardena zijn er in het weekend van zaterdag 21 en zondag 22 juni twee grote fietsevenementen. Op zaterdag nemen mountainbike-helden deel aan de ‘Südtirol Sellaronda Hero’; een van de zwaarste MTB-marathons van Europa. Wie het rustiger aan wil doen, neemt zondag deel aan de ‘Sellaronda Bike Day’, waarbij recreatieve fietsers exclusief recht op het asfalt hebben.

Daarnaast is er op zaterdag 12 juli de tweede editie van de internationale knock-out race ‘XC Eliminator’. Dit mountainbike wedstrijd format behoort pas sinds 2012 tot de Worldcup wedstrijden.

Heldenrit
Zaterdag 21 juni is het landschap van de vakantieregio Val Gardena het decor voor de spectaculaire ‘Sella Ronda Hero’; de zwaarste races dwars door de Dolomieten. Echte helden trotseren de lange trail van 84 km met 4200 cumulatieve hoogtemeters. Onderschat ook de korte trail niet; de route van 62 km en 3300 cumulatieve hoogtemeters is ook echt alleen geschikt voor de getrainde mountainbiker. Tijdens deze langeafstandsrace staat alles in het teken van de singletrails, uithoudingsvermogen en stuurvaardigheid. Aan de vijfde editie van dit evenement neemt een recordaantal van 4.014 internationale mountainbikers, uit 40 verschillende landen en 4 continenten deel.

Ruimbaan voor alle recreatieve fietsers
Zondag 22 juni is het de beurt aan fietsers voor wie de wegen rondom het Sella massief worden vrijgehouden van verkeer. Ambitieuze mountainbikers, snelle racefietsers, e-bikers of sportieve toerfietsers: de Sellaronda Bike Day is een evenement waaraan iedereen, zonder inschrijving, kan meedoen. Van 8:30 uur tot 15:30 uur blijven alle passen gesloten voor bussen, auto’s en motoren. De organisatie verwacht dit jaar meer dan 20.000 deelnemers.

Racen op de mountainbike
De XC Eliminator (XCE) is een relatief nieuwe mountainbike wedstrijd. Door middel van een knock-out race, waarbij de deelnemer tijdens verschillende heats een sprint moeten afleggen op een trail met obstakels. Wie niet bij de eerste twee eindigt, wordt geëlimineerd. De track heeft beklimmingen, afdalingen en technische stukken. De wedstrijd vindt plaats op zaterdag 21 juli en het parcours loopt dwars door het centrum van Ortisei.

Meer info: www.valgardena.it

Dé ultieme combinatie van goed doen en sportief bezig zijn: de Nicaragua Volcano Challenge

Ben jij iemand die wel van een sportieve uitdaging houdt en iets wil doen voor een goed doel? Dan is de Nicaragua Volcano Challenge iets voor jou! Tijdens deze negendaagse mountainbiketocht fiets je ruim 350 kilometer door de schitterende binnenlanden van Nicaragua. Deze ‘once in a lifetime experience’ laat je kennis maken met een wereld die normaal voor toeristen verborgen blijft. Je kunt je nu inschrijven voor deze fantastische ervaring!

Van 22 tot en met 30 november 2014 fiets je over prachtige, uitdagende paden langs meren en vulkanen. De hitte en de hoge luchtvochtigheid maken het een pittige uitdaging. Je logeert onder andere in het familiehuis in Nicaragua. Je ervaart op deze manier dat WereldOuders daadwerkelijk een verschil maakt in de levens van de kinderen in het familiehuis. De tocht is voor beginnende en gevorderde mountainbikers. WereldOuders ondersteunt iedere deelnemer in haar voorbereiding naar de tocht; een speciaal trainingsprogramma wordt samengesteld en WereldOuders organiseert verschillende fietsclinics in aanloop van de tocht.

De kosten om deel te nemen aan de tocht zijn €1750 met een inschrijf fee van €50. De kosten zijn inclusief retourvlucht, fietsvervoer en verblijf. Iedere deelnemer zamelt voorafgaand aan de reis €3,500 op aan sponsorgeld. Je steunt op deze manier het familiehuis en de projecten van WereldOuders in Nicaragua. Ook bij het werven van sponsoren krijgen deelnemers advies en ondersteuning.

WereldOuders organiseert geregeld informatiebijeenkomsten voor geïnteresseerden. Het werk en de projecten van WereldOuders, de reis, de voorbereidingen en het werven van sponsorgeld wordt uitgebreid uitgelegd tijdens deze avonden. Voor deze editie van de Nicaragua Volcano Challenge geldt een maximum van 50 deelnemers. Ga jij deze sportieve uitdaging aan en wil je tegelijkertijd een goed doel steunen? Schrijf je dan nu in bij Leonie de Lorijn via leonie@wereldouders.nl!

WereldOuders
WereldOuders geeft structurele steun aan thuisloze kinderen in negen landen in Latijns-Amerika. Ze worden opgenomen in familiehuizen waar ze naast liefde, aandacht en verzorging, ook scholing en een vakopleiding krijgen. Jongeren blijven aan WereldOuders verbonden totdat het zelfstandige volwassenen zijn. Alleen op deze manier hebben ze echt een kans op een goede toekomst waarmee ze zichzelf en hun samenleving versterken.

http://www.volcanochallenge.com/
 

Ledro4life: Prachtige singletracks en wegen rondom het Italisaanse Valle di Ledro

Mountainbiken tegen de spierziekte ALS
Ledro4life gaat op 30 mei 2014 voor de tweede keer de strijd aan tegen ALS. Op de mountainbike rijdt je prachtige singletracks en wegen rondom het Italisaanse Valle di Ledro, vlakbij de beroemde trails van Riva. Alle opbrengsten gaan volledig naar de stichting ALS Nederland voor onderzoek naar deze verschrikkelijke spierziekte.

De route
Voor de tweede editie van Ledro4life hebben we de locals flink aan het werk gezet. We wilden een route die een uitdaging was voor iedere mountainbiker, met een mix van de mooiste singletracks van de omgeving en prachtige uitzichten. Rondom het Lago di Ledro meer is een prachtige lus uitgepijld van veertig kilometer. De start is direct al pittig, met een klim van ruim 350 hoogtemeters wordt je hartslag direct omhoog gestuwd. Hierna volgt een mooie afdaling als beloning, om vervolgens ruim 700 hoogtemeters omhoog te moeten. Een prachtig uitzicht is je beloning, met als toetje een bijna tien kilometer lange afdaling, slechts onderbroken door twee miniscule klimmetjes, richting onze startplek. Ook voor de liefhebbers van grotere afstanden kunnen hun hart ophalen, de grote ronde gaat over 75 kilometer met maar liefst 2,800 meter klimmen.

Beat ALS!
Ledro4life is ontstaan ter nagedachtenis aan Giorgio Brigà, helaas overleden aan ALS. Door zoveel mogelijk geld in te zamelen tijdens deze tocht en de activiteiten eromheen steunt Ledro4life de Stichting ALS. De wandeltocht is genieten van het mooie gebied rondom het Ledromeer en is geschikt om te lopen met kinderen. Het stoere werk zit in de twee mountainbike routes. Tijdens de pittige 40 kilometer lange route wordt het doorzettingsvermogen al aardig op de proef gesteld. De andere route van 75 kilometer doet er nog een flinke schep bovenop. Ga de uitdaging aan met zo'n 2800 klimmeters. Sensationeel gaat het deze dag zeker worden! Het voldane gevoel na afloop is onbeschrijfelijk. Tel daar de gezellige Italiaanse sfeer bij op en het sportieve plaatje is rond. Ga de strijd aan tegen ALS en bike of wandel mee met Ledro4life.

Wat is ALS?
ALS (Amyotrofische Lateraal Sclerose) is een zeer ernstige aandoening van het zenuwstelsel, waardoor de zenuwzellen in het ruggenmerg en de hersenen langzaam afsterven. Doordat de zenuwcellen langzaam afsterven valt spiergroep voor spiergroep uit. Het uitvallen van de ademhalingsspier is meestal de oorzaak van overlijden. De gemiddelde levensverwachting van iemand met ALS is 3 tot 5 jaar. De exacte oorzaak is nog onbekend. Er bestaan vooralsnog geen medicijnen die deze ziekte kunnen bestrijden of genezen. De Stichting ALS heeft als doel: onderzoek naar het vinden van de oorzaak van ALS, oplossingen bedenken en het leven van patiënten van nu draaglijker te maken.

Spieren in actie
Onderzoek naar ALS kost veel geld. Doe mee en meld je nu aan. Niet in de gelegenheid om de mountainbike- of wandeltocht mee te kunnen doen, maar toch een bijdrage leveren? Dat kan natuurlijk ook. Elke vorm van donatie is van harte welkom. Kijk voor meer informatie, om je aan te melden of om te doneren op www.ledro4life.eu. Zonder jullie steun is ALS niet te verslaan!

www.ledro4life.eu

Video: Mountainbike Tour Trans Hoge Atlas en Saghro

Deze 6 daagse Mountainbike tour is gemaakt door een Vlaamse groep en georganiseerd door TransAtlas Bike. Ook geïnteresseerd in een MTB tour op maat? Neem contact met onze site sponsor op:
www.atlas-mountainbiking.com

Gratis catalogus 2014: Mountain Bike Holidays

IM: „Mountain Bike Holidays“ – Vakantie bij de experts
2014 presenteren zich 61 hotels in 28 regio’s en 3 landen voor de perfecte MTB-vakantie!

„Mountain Bike Holidays“ zet al meer dan 15 jaar op service, kwaliteit, prestatie en informatie. Zo presenteert de actuele catalogus en de website ook in 2014 bewezen kwaliteit. De hotels worden aan de hand van een ISO-gecertificeerde methode gecontroleerd en beoordeeld, bevestigd door de Oostenrijkse TÜV. De standaards bij belevenis, veiligheid en deskundigheid tijdens een begeleide tocht zijn uniek – de kracht van “Mountain Bike Holidays”. Uitsluitend ervaren gidsen gaan met kleine groepen “on tour”. Insidertips, rijtechniek en goed gekozen hutten om te pauzeren verhogen het plezier in het terrein. Voor diegene die de regio op eigen houtje willen verkennen heeft de hotelier tips voor de tourenkeuze en GPS-apparaten staan alle bikers ter beschikking.

Het tandwielsysteem met de bikeservice-categorisering “CLASSIC”, “ELITE” en “PRO” zorgt voor nog meer duidelijkheid bij de hotelkeuze. Drie, vier of vijf tandwielen geven de gegarandeerde bikeservice in het hotel aan, om de keuze voor het hotel dat het beste bij de eigen eisen past nog makkelijker te maken. De gastheer/gastvrouw, zelf gepassioneerd biker, zijn de gehele zomer met hun gasten onderweg en zorgen op onbekende paden voor geslaagde bikedagen.

Steeds meer regio’s stellen zich de eisen voor het certificaat “Approved Bike Area”. “Mountain Bike Holidays” heeft voor bikeregio’s kwaliteitsstandaarden ontwikkeld. Tot deze vereiste kwaliteitsstandaarden horen minstens 20 uitgewerkte touren, tourenaanbod voor verschillende niveaus, bike-transport met het openbaarvervoer of met gondel/stoeltjeslift en nog veel meer. Deze regio’s behoren hierdoor tot de eerste gecertificeerde bikeregio’s in de Alpen.

De fans van “Mountain Bike Holidays” kunnen zich ook 2014 weer laten verrassen. Tot de nieuwe hotels in 2014 behoren het Hotel Edelweiss, het Hotel Eder, het Sport- und Wohlfühlhotel Hasenauer en het Alpine Gourmet Hotel Montanara in het Salzburger Land, het Bio-Vital Hotel Weissenseerhof in Karinthië en het Hotel La Val in Zwitserland. Style en actie, trainen of genieten - de keuze is aan u.

>> Meer informatie over de hotels & regio’s van “Mountain Bike Holidays”
http://qr.i-mts.net/lfjkido

>> Vraag nu de gratis catalogus 2014 aan!
http://qr.i-mts.net/aixbw27

Kenya Classic 2014: Hard work, magic moments!

­ Van 11 tot en met 18 oktober vindt Kenya Classic 2014 plaats: een bijzondere zesdaagse mountainbiketocht door het zuiden van Kenia. De Kenya Classic is een fysieke en mentale beleving die de prachtige natuur van Zuid­Kenia verbindt met het werk van AMREF Flying Doctors in Afrika.

Iedere deelnemer werft voor aanvang van de Kenya Classic minimaal 5000 euro aan sponsorgeld. De opbrengst draagt bij aan het verbeteren van de gezondheidssystemen in Afrika.

Met eigen ogen zien waar je sponsorgeld heen gaat
Deelnemers die de uitdaging aangaan en op 11 oktober aan de start staan van deze uitdagende rit, zullen zich de komende maanden storten op het sponsorwerven voor AMREF Flying Doctors. Zij zullen tijdens de week gelegenheid krijgen om met eigen ogen te zien waar zij zo hard voor gewerkt hebben. De deelnemers aan de Kenya Classic bezoeken op hun tocht projecten van AMREF en kunnen direct ervaren welk verschil AMREF Flying Doctors maakt in Kenia. Tijdens de Kenya Classic 2013 hebben we de gehele tour een deelnemer gevolgd, hierdoor kun je de totale beleving zien die de deelnemers afgelopen jaar hadden tijdens de tour, klik hier voor Remko’s Kenya Classic.

'Dichterbij de problematiek, de kracht en de schoonheid van Kenia kun je niet komen. De Kenya Classic overtrof mijn stoutste verwachtingen' Paul ­ deelnemer 2013


AMREF Flying Doctors
AMREF is de grootste Afrikaanse gezondheidsorganisatie. Met voorlichting, opleiding en onderzoek richten zij zich op het behoud van gezondheid. Zo werkt AMREF samen met de lokale bevolking aan goed functionerende gezondheidssystemen en een gezonde toekomst. Voor meer informatie over AMREF, kijk op www.amref.nl.

Inschrijving editie 2014
De inschrijving voor de vierde editie van de Kenya Classic is geopend. Deelname aan Kenya Classic 2014 is slechts weggelegd voor 100 avonturiers. Voor meer informatie en inschrijvingen, ga je naar www.kenyaclassic.com. Om een beter beeld te krijgen van de Kenya Classic 2014 klik hier voor het promo filmpje. Hard work, magic moments!
 

De roots van de Kilimanjaro Bike Trail

Door Siegfried Van Houtven
Ooit kreeg ik het onwaarschijnlijke idee om eens te gaan fietsen in Afrika, het continent van m'n dromen. In 2007 was het zover en toen ik eenmaal door de savanne trapte, overviel mij een onbeschrijfelijk overweldigend gevoel.

Een uitzicht van 360° fascinerende documentaire rondom je is iets dat je gewoon niet kan vatten in woorden. De tweewieler bracht me van Nairobi (Kenia) tot aan de Victoria Falls (Zambia), of ongeveer van Brussel tot een eind in Marokko, 3500 km om precies te zijn. Het was mijn allereerste kennismaking met het continent. De ervaringen en de impressies die ik kreeg, ver weg van de Westerse cultuur, waren zo beklijvend dat het me inspireerde om dat gevoel te delen met anderen. Het zaadje van de Kilimanjaro Bike Trail raakte de vruchtbare aarde en kon beginnen kiemen.

Het heeft nog een tijdje geduurd vooraleer de eerste groep mee kon fietsen. Na het zoeken naar de ideale route moesten we nog een formule vinden die toegankelijk was en genoeg ondersteuning bood aan de avontuurlijke fietsers. Zo konden we in 2011 een eerste succesvolle try-out organiseren.

Ondertussen zijn we al een tijdje verder en is de Kilimanjaro Bike Trail uitgegroeid tot een échte topper wat avontuurlijk reizen betreft. Het uitdagende fietsavontuur is een cocktail van een groepsreis en individuele reis. De moeilijkheden die een fietsreiziger ondervindt in Afrika worden opgevangen door de logistieke ondersteuning van een echte groepsreis. Doch is de fietser  gedurende de meeste tijd vrij en individueel op avontuur. Het resultaat is het onbeperkt vermogen om te ontdekken en genieten van de fantastische omgeving.

Organisatorisch houden we het bewust op kleinere groepen (tot 30 deelnemers) om het avontuurlijk karakter van onze tochten niet te ondermijnen. Grotere groepen hebben tevens zo'n immense impact op de lokale gemeenschappen dat je nog moeilijk kan spreken van verantwoord en duurzaam reizen, wat voor ons essentieel is.

De iets minder avontuurlijke fietser vindt vanaf dit jaar ook zijn gading in "cycling in Tanzania". In dit concept wordt er gekozen om een aantal leuke fietstrips vanuit Lodges te maken. Zo kan je Tanzania verkennen op een fiets en toch dagelijks het comfort hebben van een luxe-vakantie. Drie safari-dagen maken deze reis compleet! Geheel in onze eigen stijl begeleiden we deze reis met volle overtuiging en vanuit een persoonlijke benadering. Deelnemers kunnen rekenen op genoeg individuele accenten waardoor ook deze reis een unieke ervaring zal worden.

Ons project in Kenia - Oeganda ten slotte is dubbel gelaagd. In samenwerking met het lokaal gedragen project, Sikiliza Leo,  organiseren we een fiets/inleefreis. Deze unieke combinatie brengt je echt tot in het hart van ontwikkelingssamenwerking en biedt toch de mogelijkheid om de streek van het Victoriameer avontuurlijk te ontdekken. De afstanden zijn niet onoverkomelijk en het decor is verrassend afwisselend. Startend aan het tweede grootste zoetwatermeer ter wereld ontdekken we vele facetten van het leven rond de evenaar. Een hoogtepunt is ongetwijfeld het fietsen door het laatste stuk regenwoud in Kenia. Met deze tocht dragen we ook actief bij aan de werking van Sikiliza Leo.

Meer info vind je via onze website:  http://www.kilimanjarobiketrail.com of contacteer ons via twitter, facebook, mail...

Langskomen op onze presentaties is nog persoonlijker:
17 oktober in Antwerpen (dorpje in België)
25 oktober in Bemmel (metropool van Nederland)
We kijken er al naar uit!

12de Nationalpark Bike-Marathon Zwitserland: 31 augustus 2013

De 12de Nationalpark Bike-Marathon geldt als het grootste mountainbike evenement van Graubünden en vindt plaats op 31 augustus 2013 te Scuol. Rond de 1800 deelnemers zowel wedstrijdrijders als recreanten verschijnen aan de start voor een ronde langs de grenzen van het Nationalpark Zwitserland.

Van familiebiker tot professional
Prominenten als wereldkampioen Christoph Sauser en talrijke routiniers zoals Lukas Buchli en Urs Huber hebben zich aangemeld. Ook team Bulls en het BiXS Pro Team staan aan de start Maar de marathon is ook een breedtesport evenement voor families en hobby fietsers. De unieke route rond om het Nationalpark en de verschillende lengtes die je kunt afleggen zorgen voor grote interesse. Wanneer de 137 kilometer met 4026 hoogtemeter je iets te veel van het goede is, kun je ook naar keus in Fuldera, Livigno of S-Chanf starten en het parcours inkorten naar respectievelijk 103, 66 en 47 kilometer. Je kunt ook als team van vier deelnemen en ieder een kwart rijden in estafettevorm.

Klimaatneutraal
Wanneer je het grootste mountainbike evenement organiseert in en rond een kwetsbaar stuk natuur, dan vraagt dat om een milieubewuste aanpak. Daarom wordt deze 12de editie klimaatneutraal uitgevoerd. De management organisaties van de bestemmingen zijn al ondergebracht in klimaat neutrale ondernemingen en zij houden dan ook bij dit evenement vast aan hun milieubewuste strategie. Het evenement heeft het label ‘klimaneutral’ gekregen via de non-profit stichting myclimate. De onvermijdbare uitstoot wordt gecompenseerd met financiële bijdragen in klimaat beschermende projecten. Door zaken anders te organiseren is de uitstoot overigens al met 25% verminderd ten opzichte van vorig jaar. Ook het parcours is deels aangepast om de natuur beter te beschermen. In plaats van een massastart is gekozen voor een zogenaamde ‘rollende start’ waardoor er minder gedrang ontstaat.

Voor meer informatie over de regio en het evenement: www.engadin.com en www.bike-marathon.com

 

Curaçao: Mountainbiken in de tropen

Curaçao één van de meest veelzijdige tropische eilanden, gelegen in het zuidelijke deel van de Caribische Zee voor de kust van Venezuela.

Het eiland met een lengte van 64 km en een breedte van 16 km telt ruim 10 mountainbikegebieden. Je kunt je hier makkelijk een week rondfietsen zonder je te vervelen. Een ander feit is dat je je op Curaçao gewoon Nederlands verstaanbaar kan maken. Met enkele vriendelijke woorden in het Papiaments zoals; Kon ta bai? (hoe gaat het?), Macha danki (bijzonder bedankt) of Dushi (schatje) scoor je altijd goed bij de locale bevolking.

Mijn bezoek aan Curaçao was tijdens de Amstel Curaçao Race. Elke jaar wordt deze race met ruim 250 wielrenners georganiseerd door de organisatie van de Amstel Gold Race uit Nederland. Starten finish voor het ‘rennerskwartier’ Lions Dive Hotel en leid de wielrenners over het hele eiland. Grote namens tijdens deze race zijn o.a. gebroeders Schleck, Petacchi, Gesink, Terpstra en van den Broeck. (zie www.amstelcuracaorace.com) Leuk om te weten is dat Curaçao 15 wielerclubs telt en dat is voor een relatief klein eiland (150.000 inwoners) erg veel. Sommige clubs doen alleen aan racen, sommige alleen mountainbiken en het grote deel beide.

Om goed te werk te gaan en effectief met je vakantie tijd om te gaan is de kennis en knowhow van een ervaren eiland tour guide een absolute must. Het enige en echt mountainbike bedrijf bij uitstek is “WannaBike”. Eigenaresse Ellemieke van Beek en haar team nemen je mee op mountainbiketour over het hele eiland. Je komt op plaatsen waar je normaal nooit komt. Tijdens de Amstel Curaçao Race, ieder jaar de eerste week van november, organiseert WannaBike een speciaal mountainbike vakantie arrangement voor sportieve Nederlanders. Meer hierover lees je op de website van WannaBike www.wannabike.com.

De start van de mountainbikeweek begon op het World Cup parcours. In 2006 stond dit parcours op de UCI mountainbike race kalender en werd gewonnen door Bart Brentjes. Met Ellemieke beginnen wij op dit parcours en touren we over een groot gedeelte vulkaangesteente. Afgewisseld met een aantal steile klimmen en snelle afdalingen met soms een drop-off waar je je hoofd er goed bij moet houden. Techniek en ervaring heb je op dit parcours zeker nodig. Een groot gedeelte van de route bestaat uit singel trail en ligt in het beschermende natuurgebied aan de westkant van de zoutpannen waar eeuwen geleden zoutwinning plaatsvond. In dit natuurgebied rijd je tussen de flora en fauna waar je je echt klein moet maken op je mountainbike omdat het soms iets wat begroeid is. Onderweg zien we flamingo’s, cactussen met uitschieters van bijna vier meter, vele vele salamanders in alle soorten en maten en grote leguanen in een camouflage huid.

Bang op de weg kwijt te raken zou ik hier snel hebben aangezien de routeaanduidingen soms verdwenen zijn maar met onze gids die elk pad op haar duimpje kent is dit zeker niet aan de orde. Aangezien ik mijn eigen mountainbike meegenomen heb naar Curaçao waren een aantal voorbereidingen noodzakelijk. De vulkanische ondergrond vraagt een grover en breder profiel banden (Alpencross) met antilekvloeistof, al dan niet tubeless. Vooral tegen doorns is het een wondersysteem. Daarnaast is het gebruik van een Camelbak zeer wenselijk aangezien je in het tropische klimaat bijna één liter water per uur drinkt. Na een tocht van ruim 3,5 uur heb je een aardige inspanning geleverd. De afstanden die je in deze tijd fiets is korter dan in Nederland en totaal niet te vergelijken. Met dezelfde inspanning leg je simpelweg minder kilometers af door de omstandigheden maar dit mag de pret zeker niet drukken tijdens je vakantie. Overigens het meest ideale is om ’s ochtends om een uur of half acht te starten met je tour. Het is dan al licht en de temperatuur is zeer behaaglijk voor het mountainbiken. Ook aan het eind van de middag, wanneer de zon begint te dalen rond de klok van 16:00 uur, wordt er gereden. Na deze inspanning tijd voor een verfrissende douche waarna je lekker bij kunt komen op het strand en kunt genieten van een koele Amstel Bright in een zeer relaxte omgevingen.

Op een rustdag zoals deze zijn er tal van activiteiten op het veelzijdige Curaçao te doen en beleven. Een bezoek aan het beroemde Willemstad, welke op de UNESCO werelderfgoed lijst staat, is een must. De ‘pondjesbrug’, het slavernijmuseum, de drijvende markt, de beroemde handelskade, Fort Amsterdam of een lekker Batido’s op het Bironplein zijn enkele elementen waar je tijdens je bezoek aan deze mooie stad geweest moet zijn. Naast het centrum zijn er tal van mogelijkheden om je amuseren. Met ruim 65 duikplaatsen is de onderwaterwereld fascinerend mooi met veel zicht en bijzondere vissen, roggen enz. Maar ook een bezoek aan de grotten van Hato, kruidenvrouw Dinah Veeris, Ostrich struisvogelfarm, een opgeknapt plantagehuis of te voet naar het hoogste punt (375 meter) van het eiland in het Christoffelpark zijn ook maar enkele voorbeelden hiervan.

Aangezien ik naast het ontspannen leven voor mountainbiken naar Curaçao ben gekomen gaan we weer op pad en vandaag staat Boca St. Michiel/Malpais gepland. WannaBike komt mij weer netjes bij mijn hotel ophalen en we rijden naar het mountainbike gebied om te verzamelen voor een training met een locale club. Zij kunnen het gebied dromen en gaan er met een stevig tempo doorheen. De omstandigheden zijn ideaal, half bewolkt en een zandachtige ondergrond met her en der een plas water waar we zeker niet omheen fietsen. Het merendeel van de leden zijn Nederlandse migranten die naast een fulltime- job graag aan inspanning doen, actief en sociaal bezig zijn. Halverwege de tour maken we een bij de plaatselijke snack een stop voor een sportdrankje tevens een sociale Antilliaanse gewoonte. Na een korte stop wordt de tour hervat en komen we na een onderlinge wedstrijd terug bij bar De Octopus. Daar zijn we meer dan welkom en met een volle koelbox met een lekker regionaal biertje onder onze tafel is het gezellige evalueren. Al snel worden er Hollandse bitterballen geserveerd wat aangeeft dat deze club hier bekend is, vaker evalueert na een van de mountainbike trainingen en volgens mij kan de klok hierop gelijk gezet worden gezien het snelle serveren van de bitterballen. Aangezien het inmiddels donker is gaan we weer terug naar ons hotel en ook het vervoer met onze fietsen is weer tot in de puntjes geregeld door WannaBike.

Na een leuke uitgaansavond bij een aantal beachbars op het voor iedereen bekende Mambo beach staat het vervoer om stipt 8:00 uur voor het hotel. Vandaag staat het Nationale park Christoffel op het programma. Het park ligt helmaal in het westen van Curaçao (westpunt). Het Christoffelpark met de Christoffelberg als hoogste punt van het eiland (375 meter), bestaat uit drie voormalige plantages. Daarnaast is er nog een ruïne van landhuis Zorgvliet en zijn er grotten met enkele Indianentekeningen. Onze tour guide is vandaag een van de mannen van een locale club. Naast de weg kan hij veel vertellen en kent bijna alle antwoorden op onze vragen over het prachtige natuurreservaat. Een redelijk gedeelte van de tour rijden we op asfalt met lange klimmen welke worden afgewisseld met afdalingen waarbij grote snelheden vaak voorkomen.

Hier zijn ook leguanen, slangen, het Curaçao’s hertje en andere dieren die in het park voorkomen van dichtbij te zien. Aangezien wij met een prettig tempo het natuurreservaat doorreden hebben we de slangen en het Curaçao’s hertje niet gezien maar als je vaker stopt is dit wel mogelijk. Tal van ander natuurschoon maakte veel goed. Het met de mountainbike hoogst haalbare punt van ongeveer 300 meter geeft je een fantastisch uitzicht over de hele westkust van het eiland. Na een tour van bijna drie uur in het Christoffelpark komen we terug onderaan het beginpunt waar een van de mensen van WannaBike ons trakteert op een verfrissende versnapering waarna we terugkeren naar ons hotel. Aangezien later op deze dag het wielercriterium door Jan Thiel gereden wordt, met de profs en natuurlijk alle amateurs welke proberen deze heren bij te houden, is het prettig dat we op tijd terug zijn. Aansluitend aan het criterium is er een grote barbecue georganiseerd op het meest relaxte strand van Curaçao ‘Zanzibar’ en wordt de avond afgesloten met een leuke Antilliaanse live band onder het genot van de Caribische biertjes en cocktails.

Onze laatste mountainbike tour van deze fantastische week start om klokslag half acht en het gebied dat we vandaag aandoen heet Koraal Tabak. Onze gids van vandaag is een vrouw die alle ins en outs van dit gebied kent. Buiten de route kan ze ontzettend veel vertellen over het geen wat we om ons heen zien. Ze is goed bekend met de wielersport als voorzitster van een van de wielerclubs en is voor WannaBike een van de specialisten van het oostelijke gebied van het veelzijdige Curaçao.

Het parcours is voor de gemiddelde mountainbiker zeker niet al te moeilijk. De route kenmerkt zich door de diversiteit aan landschappen.

Langs oevers van de Sint Jorisbaai, over rotspartijen, langs de ruwe noordkant van het eiland. Stukken met leuke slingerende single trail tussen de lage begroeiing door over zandachtige ondergrond wordt afgewisseld met brede paden van koraalsteen. Stoppen bij een ruige baai, een grot met vleermuizen en het bezichtigen van een vervallen landhuis zijn enkele voorbeelden van hetgeen dat er te zien zijn. Aangezien onze tour ondertussen al bijna vier uur in beslag neemt is het tijd om iets te eten aangezien we de lunchtijd bijna passeren. Hieraan heeft de WannaBike organisatie uiteraard gedacht en trakteert ons op een originele lunch bij het (buiten)restaurant van de struisvogelfarm. Op de lunchkaart van het restaurant valt mijn oog op een van de specialiteiten van de farm ‘de struisburger’. Deze is uiteraard gemaakt van struisvogelvlees en natuurlijk zeer smakelijk. Met een gevulde maag stappen we weer op de fiets en rijden we terug naar ons hotel.

Na een derde bezoek aan Curaçao in de afgelopen tien jaar is mijn ervaringen dat het eiland tal van mogelijkheden bied voor iedereen! Mijn eerst ervaring met de mountainbike is dan ook uitstekend bevallen. Naast een leuke ervaring op andere plaatsen op het eiland ontmoet je tal van gastvrije personen waarbij je je meer dan welkom voelt. Naast de inspanningen op de mountainbike is het eiland er natuurlijk op gericht om de vakantiebezoekers veel ontspanning te bieden. Ben je actief aangelegd en houdt je partner van uitslapen en ontspannen op een van de prachtige stranden? Dan is dit de ideale omgeving om allebei te genieten!

Mocht je tijdens de week van de Amstel Curaçao Race geen tijd vrij kunnen maken!?! Vraag dan bij WannaBike naar de mogelijkheden op een ander moment. Ellemieke en haar team doen de uiterste best voor je om het naar je zin te maken is mijn ervaring. Wil je tijdens je bezoek jezelf testen of bewijzen? Bijna elke week wordt er wel een wedstrijd georganiseerd. Ook voorafgaand aan de wedstrijd kan WannaBike je helpen bij het maken van een goede training alsmede het parcours te verkennen.

Voor al je vragen, de start van je mountainbike vakantie en zo veel meer.. www.wannabike.com

Curaçao heeft mij in haar greep, macha danki! Ayo, (c) 2010, Rolf van Lin.

Pagina's