Multivan Merida Biking Team 2014

Zoals inmiddels gebruikelijk is tijdens het traditionele Press Camp op Mallorca het Multivan Merida Biking Team voor 2014 voorgesteld aan de wereld. Anders dan voorgaande jaren lag dit jaar de nadruk van het Press Camp iets meer op het wielrennen dan op het mountainbiken. De resultaten van de samenwerking die vorig jaar door Merida werd aangegaan met de Lampre ploeg op de weg waren nu reeds duidelijk zichtbaar. Tijdens de traditionele dinnerparty kon de Merida family met Rui Costa op de weg en Gunn-Rita Dahle op de Marathon maar liefst twee wereldkampioenen presenteren.

Ondanks al het weg-geweld was er voldoende gelegenheid voor de pers om kennis te maken met het mountainbike team voor het komende seizoen. Een team dat grotendeels ongewijzigd is gebleven, met uitzondering van de toevoeging van een jonge Duitser.

Julian Schelb

De trend van verjonging die vorig jaar is ingezet met het aantrekken van Litscher en Cink wordt dit jaar doorgezet met de komst van Julian Schelb. De jonge Duitser heeft vorig jaar vooral laten zien over een bak vechtlust te beschikken door zich meerdere keren na tegenslag vanuit een onmogelijke positie terug te knokken in de wedstrijd. Op het WK onder 23 leverde dit hem uiteindelijk zilver op, nadat hij bij een valpartij was teruggeworpen naar de laatste plaats. Het Mulitvan Merida team zag het potentieel in hem, en is van plan dit ten volle te gaan ontwikkelen in de komende jaren.

Rudi van Houts

Al sinds 2009 is onze landgenoot Rudi van Houts een vaste waarde binnen het Multivan Merida Team. Het afgelopen seizoen kende hoogte- en dieptepunten voor hem. Met een negende plaats in Val di Sole behaalde hij zijn beste wereldbeker klassering tot nog toe. Tijdens de Cape Epic wist hij met teamgenoot Hermida twee etappes te winnen, maar het lukte niet om in de einduitslag op het podium te eindigen. Maagproblemen zorgden er voor dat hij het WK aan zich voor bij moest laten gaan en ook in de resterende wedstrijden daarna geen goede uitslagen kon rijden.

Inmiddels is hij volkomen hersteld en voelt zich sterker dan ooit. Zijn ambitie voor het seizoen 2014 is om meer top-tien klasseringen in de wereldbeker wedstrijden te behalen. Daarnaast zal hij samen met het gehele team uitkomen in de meerdaagse Sunshine Cup op Cyprus, en zal hij opnieuw samen met Hermida een gooi gaan doen naar de overwinning tijdens de Cape Epic. De afgelopen jaren is hij er achter gekomen dat de lange wedstrijden en meerdaagse stage-races hem goed liggen. Vandaar dat hij ook heeft aangekondigd dat hij zijn zinnen heeft gezet op een medaille tijdens het WK marathon dat eind augustus in Zuid-Afrika gehouden wordt.

Gunn-Rita Dahle-Flesja en José Antonio Hermida

De Noorse Gunn-Rita Dahle vormt al jaren samen met Hermida de ervaren garde van het team. Niet geheel onterecht wordt ze vaak de koningin van het mountainbiken genoemd. Vorig slaagde ze er op het nippertje niet in om haar 29e Worldcup overwinning binnen te slepen en daarmee de meest succesvolle mountainbikester ooit te worden. Iets wat ze komend seizoen uiteraard recht hoopt te zetten. Wel wist ze voor de vijfde maal het goud te pakken tijdens het WK Marathon, en werd ze Noors kampioen Cross-Country. Komend seizoen richt ze zich vooral op het EK in St.Wendel en hoopt ze tijdens het WK in het Noorse Hafjell voor eigen publiek wederom een wereldtitel aan haar reeds indrukwekkende CV toe te voegen.

Hermida kende vorig jaar een minder stabiel seizoen dan we inmiddels van de Spanjaard gewend zijn. Hij greep een aantal keer net naast de grote prijzen, hoewel hij met een bronzen medaille tijdens het WK zijn vorm weer enigszins gevonden leek te hebben. Voor komend jaar zal hij, naast de Cape Epic samen met van Houts, zijn pijlen voornamelijk gaan richten op het behalen van een medaille op het EK en WK.

Thomas Litscher en Ondrej Cink

Het was de bedoeling dat de twee jongste toevoegingen aan het team vorig jaar vooral rustig de kans zouden krijgen op om zich te ontwikkelen op het hoogste niveau. Vanaf het begin af aan werden de verwachtingen echter ruimschoots overtroffen. Gezamenlijk wisten  ze met een derde plaats op het podium te rijden tijdens de Andalucia Bike Race, en ook in de wereldbekers waren de prestaties al snel boven verwachting. Thomas Litscher reed in de eerste wereldbeker in Albstad naar een negende plaats, en wist een week later in Nove Mesto zelfs met een vierde plek op het podium te eindigen. In diezelfde race eindigde Ondrej Cink op de zesde plaats. Zijn grootste succes kwam echter in Andorra, waar hij na lang alleen aan de leiding gereden te hebben uiteindelijk alleen Nino Schurter voor zich moest dulden. Litscher zag de tweede helft van zijn seizoen helaas verloren gaan door zadelpijn. Hij is inmiddels geopereerd en volledig hersteld, en hoopt in 2014 vooral nog meer top-10 klasseringen in de wereldbekers te kunnen neerzetten. Voor Cink zou het evenaren van zijn prestaties van afgelopen jaar, met uiteindelijk een vijfde plek in zowel de UCI-ranking als wereldbeker-ranking, al een meer dan geslaagd seizoen betekenen.

Teambikes en materiaal

Qua fietsen kan het team het komend seizoen weer beschikken over hetzelfde arsenaal als het voorgaande jaar. Voor de hardtail kunnen de renners kiezen uit de 29 inch Big.Nine  en de vorige jaar geïntroduceerde Big.Seven 650b. Deze laatste zal met name door de iets kleinere Hermida verkozen worden, waar de andere renners eerder voor de twenty-niner zullen gaan. Daarnaast is ook de Big.Ninetynine 29 inch full-suspension weer beschikbaar voor de renners die daar, al dan niet incidenteel, de voorkeur aan geven.

Hoewel er dit Press Camp nog weinig nieuws was te melden op het gebied van de teambikes werd wel al duidelijk dat we volgende jaar de opvolger van de Big.Nine kunnen verwachten. Ook liet Jürgen Falke, Hoofd R&D van Merida, al doorschemeren dat er inmiddels gewerkt wordt aan een vernieuwde versie van de full-suspension bike. Kijkend naar het verleden lijkt het zeer waarschijnlijk dat deze opvolger van de Big.Ninetynine tijdens het Press Camp van 2016 aan de wereld getoond zal worden. Terloops werd ook nog gemeld dat partner RockShox tijdens de komende Sea Otter Classic in April een nieuwe vork zal presenteren. Gelet op de relatie met het Multivan Merida Biking team lijkt het aannemelijk dat het hier om een topmodel cross-country race vork zal gaan, en we het team wellicht al tijdens de eerste wereldbeker in Pietermaritzburg ermee kunnen zien rijden.

Multivan Merida Biking Team 2013

Afgelopen zondag is zoals het de traditie inmiddels betaamt op Mallorca het Multivan-Merida Biking team voor 2013 gepresenteerd. Het team dat dit jaar aan de pers werd voorgesteld is een combinatie van ervaring en jeugdig enthousiasme.

Nadat het team voor enkele jaren nagenoeg ongewijzigd was gebleven is besloten om voor 2013 een stevige verjonging door te voeren. Ralph Näf had het team reeds verlaten voor het Zwitserse BMC, en ook Jochen Käß is vertrokken. De beslissing van het team om de focus puur op Cross Country te leggen en geen marathon team meer te hebben betekende ook einde verhaal voor Hannes Genze en Andreas Kugler.

De plekken van de vertrekkende renners zullen worden opgevuld door twee jonge honden. De Zwitser Thomas Litscher was in 2011 Wereldkampioen onder 23, en de Tsjech Ondrej Cink stond een jaar later in 2012 bovenaan dat zelfde podium. Het is de bedoeling dat zij José Hermida en Gunn-Rita dalen een beetje scherp gaan houden, en tegelijkertijd het klappen van de zweep van hen zullen gaan leren. Rudi van Houts zal binnen het team de rol van verbindende schakel tussen de ervaring en de jeugd gaan vervullen.

José Hermida

José Hermida with the Merida Big Seven

De Spanjaard José Antonio Hermida Ramos is al jaren een vaste waarde in het team van Merida-Multivan. Naast de nestor is hij ook de clown van het stel. Op pad met Hermida staat altijd garant voor onverwachte en hilarische momenten. Hij is echter als geen ander met zijn sport bezig. Wereldkampioen in 2010 en al twaalf jaar in de top vijf in de overall ranking van de wereldbekers, Hermida behoort gewoon tot de top van het internationale mountainbiken. Tijdens de Olympische spelen vorig jaar greep Hermida net naast een medaille op de Olympische spelen, met slechts vijf seconden achterstand op de bronzen medaille werd hij vierde. Het komende seizoen zal Hermida samen met Rudi van Houts een aantal stage races rijden, zoals de Andalucia Bike Race en de Cape Epic. Daarnaast zal de focus liggen op de wereldbeker en het EK en WK.

Gunn-Rita Dahle-Flesja

Samen met Hermida vormt Gunn-Rita Dahle de ervaren garde binnen het team. Na een korte afwezigheid vanwege de geboorte van haar zoon keerde Gunn-Rita vorig jaar weer terug op haar oude niveau. Hoewel de Olympische spelen voor haar uitliepen op een teleurstelling, ze moest afstappen na een crash en een technisch probleem, wist ze toch de nodige prijzen binnen te halen. Op het Europees Kampioenschap in Moskou pakte ze het goud, en ze veroverde zilver op het WK Cross Country en het WK Marathon. En ondanks dat ze op de dag van de teampresentatie tevens haar veertigste verjaardag vierde denkt de Noorse dat er de komende twee jaar nog wel eens een regenboogtrui in zou kunnen zitten voor haar.

Rudi van Houts

De hoogtepunten van het seizoen 2012 waren voor Rudi van Houts het winnen van de Andalucia Bike Race met Hermida, deelname aan de Olympische Spelen in Londen en de uitverkiezing tot mountainbiker van het jaar in Nederland. Voor het seizoen 2013 is de druk om te presteren nog een stukje hoger. Niet alleen om aan zijn eigen verwachtingen en die van het team te voldoen, vanuit het oogpunt van besparingen heeft de KNWU namelijk besloten dat renners in de top 8 bij een wereldbeker moeten eindigen om zich komend jaar te kwalificeren voor het wereldkampioenschap in Zuid-Afrika. Van Houts is er nog niet eerder in geslaagd om tijdens een wereldbeker zo hoog te eindigen, maar de renner uit Luyksgestel oogt fit en is er van overtuigd dat dit mogelijk moet zijn.

Thomas Litscher

De Zwitser Thomas Litscher is een sterke, behendige rijder die goed uit de voeten kan op technisch uitdagende parcoursen. Hij gooit hoge ogen in de Cross Country Eliminator, in 2012 werd hij derde tijdens het Zwitsers kampioenschap in deze nieuwe discipline. Nadat hij in 2011 wereldkampioen onder 23 moest Litscher in 2012 zijn seizoen na een sterke start vroegtijdig afbreken als gevolg van een crash en aanhoudende zitvlak problemen. In 2013 wil hij vooral zijn 39e positie in de eindstand van het wereldbeker klassement van vorig jaar verbeteren, zijn ultieme doel is om ooit net zoals Hermida wereldkampioen in de Elite categorie te worden.

Ondrej Cink

Als jongste deelnemer een 14e plaats tijdens de Olympische mountainbike race in londen, wereldkampioen onder de 23 en 21e in het eindklassement van de wereldbekers, 2012 was een uitstekend jaar voor Ondrej Cink. De Tsjech is een sterke klimmer, maar geeft zelf aan nog te kunnen verbeteren op technisch gebied. De komende jaren zal hij de kans krijgen om binnen het Multivan Merida team uit te groeien tot een zo volledig mogelijke renner, zijn voornaamste doel op de lange termijn is om in 2016 in de Elite categorie deel te nemen aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro.
 

Er zijn nog geen reacties op dit item

Login of registreer om te kunnen reageren

Sneakpeak: Merida 650b prototype

Nog iets meer dan een week en dan reizen we weer af naar het jaarlijkse Merida Presscamp. Om ons alvast een beetje lekker te maken dropte Merida vandaag deze teaser in onze mailbox:

Merida 650b prototype van José Hermida

Alluminium prototypes beginnen inmiddels een beetje bij de traditie van het presscamp te horen. Twee jaar geleden werd even snel een eerste proto van de Ninety-Nine uit de bus gehaald, en vorig jaar konden we rijden op een pre-productie model daarvan. Het feit dat Hermida hier inmiddels al mee aan het spelen is betekent ongetwijfeld dat wij dat komend weekend ook mogen, en dat de start van de productie daarna niet heel lang op zich zal laten wachten.

Wordt zeer binnenkort vervolgd!