Mini Downhill Cup 2013 - Spaarnwoude

Mini Downhill. Het is sinds 2009 een beproefd concept in Nederland. Korte getimede afdalingsproeven voorzien van de nodige obstakels die moeten lijken op de UCI World Cup Downhill, maar dan in een vorm die in Nederland is te realiseren. We zijn hier in Nederland tenslotte niet rijkelijk voorzien van bergen en hoogteverschil. Desondanks is het mogelijk gebleken de sfeer van een downhill wedstrijd te kopieëren in ons kikkerlandje.

Het pas geopende Bikepark Spaarnwoude is vandaag het decor voor de laatste wedstrijd in een serie van vier wedstrijden die dit seizoen door heel Nederland zijn gehouden. Alle ingrediënten zijn aanwezig om er een topdag van te maken. Het parcours ligt er goed bij, de horeca van gastheer Snowplanet speelt goed in op de komst van hongerige en dorstige bikers en er is een heuse pitstraat met stands van Agang, WE Customize Bikes en Bikeplanet. Ruim 70 deelnemers, jong, rijp, dame of heer hebben zich ingeschreven voor de twee runs waar de Mini DH vandaag om draait. Een blik op de deelnemerslijst leert dat de "harde kern" van enthousiastelingen voor deze wedstrijdvorm vandaag weer goed is vertegenwoordigd. Namen als Lars Veenstra, Maarten Muselaers en Daniël Prijkel zijn deelnemers aan de Mini Downhill Cup van het eerste uur, aangevuld met namen als Jelmer Pietsersma, Patrick Smit, Stefan Grolleman en Mark Toeters als kanshebbers voor het klassement. Ook lokaal zijn er namen die een gooi willen doen naar een mooie plek op de lijst. Cyclo Sophia en John Mooij namens sponsor Bikeplanet, Rinse Blasé als organisator van het eerder in Spaarnwoude gehouden enduro-concept Singletrack Sundays en o.a. Rob Witte en Arthur Hommersen namens Bikepark Spaarnwoude, waarbij Arthur tevens tot vandaag houder was van het baanrecord. 

De trackwalk, training en twee runs worden afgewerkt in winderige, maar zonovergoten omstandigheden. Na run 1 is het Daniël Prijkel die, niet geheel onverwacht, het dagklassement aanvoert. Rond de klok van drie uur start de laatste van de twee run's, waarbij de vier klassementen (jeugd, junioren, dames, masters en heren) op volgorde van klassering uit run 1 starten. De voormalige stortplaatsen zijn al jaren favoriet als decor voor de Mini Downhill. Groningen, Wijchen en Spaarnwoude zijn allen van dit kaliber en bewijzen stuk voor stuk dat ze in staat zijn om gastheer te zijn van een dag afdaalplezier. Bikepark Spaarnwoude wordt dan ook beleefd als een aanwinst voor de reeds bestaande trails en bikeparken in de Lage Landen. Zoals het wervende promo-plaatje op de Facebook pagina van het Bikepark zegt: 300 meter lengte, 35 meter hoogteverschil met berms, gaps, rootsectie, wallride, table, double, jumps en de broodnodige chickenway's. Mini Downhill-waardige omstandigheden dus! In de voorgaande jaren liet de Mini Downhill Cup zich omschrijven als een serie van getime afdalingen met aan het eind van de dag Daniël Prijkel als winnaar. Helaas voor Daniël is de concurrentie dit seizoen steviger dan ooit, zo ook vandaag. Relatief nieuwkomer Mark Toeters zet het hele seizoen al strakke tijden neer bij de diverse edities van de cup. Zo strak zelfs dat aan het einde van de dag blijkt dat zowel Prijkel als hij het podium van het eindklassement moeten delen en beiden op de hoogste plek van het podium staan. Bij de laatste run is het Daniël Prijkel die vanwege een fout in één van de laatste bochten zijn kans op verbetering van de tijd verspeelt en Mark Toeters die wél foutloos naar beneden komt en zo Prijkel van het hoogste plekje op het podium van het dagklassement weet te houden. De organisatie van de Mini Downhill Cup kan terugkijken op een geslaagde dag en ook wel over een geslaagde serie, ook al ging het verloop qua edities niet zoals gepland. Het is altijd fijn om te zien hoe een aantal enthousiaste bikers de handen ineen weet te slaan om een landelijke serie neer te zetten en dan ook nog succesvol weten te zijn. Dit gaat uiteraard niet vanzelf en zeker bij een discipline als gravity rijden (downhill, enduro, fourcross, etc.) is het altijd erg lastig om sponsors te vinden en enthousiast te houden. Een dikke pluim gaat dan ook uit naar de organisatie van deze dag en die van de hele Mini Downhill Cup dat ze dit hebben weten neer te zetten dit jaar. Hopelijk krijgt de serie volgend jaar weer een vervolg. Je kan jezelf hiervan op de hoogte houden via de Facebook pagina van de Mini Downhill Cup of via www.minidownhillcup.nl 

Bikepark Spaarnwoude feestelijk geopend

Na maanden van bouwen was het eindelijk zover. Op zondag 1 september 2013 werd het Bikepark Spaarnwoude officieel geopend. Initiatiefnemer Bob Twigt had in samenwerking met het Haarlemse Bikeplanet een programma in elkaar gezet waarbij aan alles was gedacht. Gedurende de dag kon je naar hartelust verschillende bikes testen vanuit de demo-tent van Bikeplanet. Van deze mogelijkheden werd gretig gebruik gemaakt en menig biker kwam met veel plezier naar beneden op een fiets die ze normaal gesproken niet berijden. Vooral de factor ‘veerweg’ speelde hierbij een rol. Naast de testmogelijkheden bestond de dag ook uit een aantal wedstrijden, waaronder een up/down run en een getimede afdaling. Er deden veel bikers mee aan deze wedstrijden en het geheel verliep in een gemoedelijke sfeer zoals je mag verwachten bij een gravity event als dit.

Even terug naar het bikepark. Al vele jaren zijn er mensen geweest die wel iets zagen in de ruimte rondom de sneeuwhal van Snowplanet in Velsen-Zuid. Het moest tot het voorjaar van 2013 duren voordat Bob, medewerker van Snowplanet, zijn manager zover kreeg dat hij in z’n vrijetijd en met behulp van een oude pistebully een pilotproject mocht starten. Budget was er nauwelijks, maar zin des te meer. Met behulp van een aantal enthousiaste en ervaren bikers uit Alkmaar en omgeving werd er voor de zomer gestart met het verwijderen van de begroeiing op de heuvel. Luttele weken later lag er al de eerste contour van wat nu Bikepark Spaarnwoude heet. Voor de toekomst heeft bouwer Bob nog vele plannen, maar dan moet er eerst een oude borstelbaan en nog veel meer begroeiing worden verwijderd. Ook is de ondergrond een punt van aandacht. Zolang het droog blijft is er niet zoveel aan de hand, maar als het langdurig gaat regenen dan is de Spaarnwoudse klei berucht als partypooper van het eerste uur. Gelukkig is er sprake van een periode met droog weer, waardoor we voorlopig nog even kunnen genieten van dat wat het park te bieden heeft. We hebben het hier over kombochten, drop-off’s, tabletops, gaps, root- en rockgardens en er komt dus nog veel meer. Hoewel de baan nu nog relatief kort is, biedt hij wel vermaak voor vele bikers. Een cross country rijder heeft er de mogelijkheid om te werken aan zijn bochten- en stuurtechniek. En de verwende downhiller kan zich vastbijten in de technische lijnen en de grote gap, die nog door slechts een handvol bikers bedwongen is.

De opening maakte duidelijk dat er sprake is van vermaak voor (heel) jong en oud, man, vrouw, beginner en gevorderde bikers. Snowplanet heeft er een aanwinst bij en de horecavoorzieningen naast het parcours maken dat je er een leuke dag van kunt maken. Het naastgelegen mountainbikeparcours van MTB-Spaarnwoude biedt voor meer enduro georiënteerde bikers de mogelijkheid om een technische traildag samen te stellen door het bikepark en het mountainbikeparcours met elkaar te combineren. Bikepark Spaarnwoude ligt op het grondgebied van Snowplanet en is daardoor qua openingstijden gekoppeld aan die van Snowplanet. Gelukkig is die zeven dagen per week geopend, zodat je er eigenlijk altijd wel kunt rijden. Naast de goede horeca heeft Snowplanet ook de beschikking over een gratis Wi-Fi netwerk, waardoor je direct je foto’s kunt uploaden naar je Facebook of Pinkbike om je vrienden te laten zien wat voor topdag je hebt gehad.

De opening van het bikepark mag gerust een succes worden genoemd en het park is een aanwinst voor een regio die vooral bestaat uit een vlak landschap en veel bebouwing. Hopelijk gaat de realisatie van de volgende fasen van het bikepark net zo voorspoedig als de eerste fase. Hou de vorderingen in de gaten op de Facebook pagina van Bikepark Spaarnwoude.