Rudi van Houts is ambassadeur van Gulbergen24 en hij geeft de organiserende Stichting Mountainbike Promotie Nuenen (SMPN) graag advies. “Via die weg kan ik me belangeloos voor een grote groep breedtesporters inzetten en mijn mooie mountainbikesport promoten. Zo’n klimtijdrit was bijvoorbeeld een al langer gekoesterde wens van mij persoonlijk. Maar Gulbergen is natuurlijk ook een unieke locatie voor zoiets. Ook vorig jaar toen we met het team de 24-uurs race reden, hebben we daarover gesproken tijdens de sponsorbijeenkomst. Die bijeenkomst woon ik ook altijd bij en is gelukkig dit jaar verplaatst naar de avond. Had ik tijdens de wedstrijd moeten aantreden, dan zou ik collega Brentjens een paar ronden voorsprong moeten gunnen in de 6-uurs marathon waar Bart en ik individueel aan meedoen. En zo’n voorsprong geeft hij niet meer af!”

Voorzitter Benni Schrurs van SMPN volgt het advies van Van Houts en verwacht dat daarmee de stapsgewijze verbetering van de afgelopen jaren doorzet: “Wij vormen een degelijke groep die er alles aan doet om deelnemers, vrijwilligers en sponsoren aan zich te binden. Naast vaste elementen, zoals de tijdelijke bruggen en de bekende klim, proberen we het mountainbiken en alles daar omheen steeds te veranderen en weer iets aantrekkelijker te maken. Gelukkig slaat dat enorm aan. Gulbergen24 kent voor vrijwel alle categorieën al langere tijd een wachtlijst. De inschrijving voor de klimtijd zal ook snel vol zijn, verwacht ik, vooral omdat er tegen een sterk gereduceerde vergoeding van € 2,50 gereden kan worden. Die bijdrage schenken we trouwens aan een goed doel. De klim vindt voor een groot deel plaats buiten het zicht van het publiek, buiten de route die de andere deelnemers rijden. Extraatje voor publiek en deelnemers is dat een camerateam de tijdrijders filmt, zodat iedereen de deelnemers vanuit het evenementplein kan volgen op een videoscherm. Weer een reden om te komen kijken op het landgoed Gulbergen!”