'Er is veel overleg aan voorafgegaan', aldus wethouder Verkampen gistermorgen. 'Je moet bij het aanleggen van een dergelijke route goede keuzes maken, zodat niet achteraf blijkt dat je een aantal belangen over het hoofd hebt gezien. Bovendien voert de route over particuliere gronden en soms langs belangrijke natuurgebieden. Het heeft veel tijd gekost, maar we zijn nu dan ook extra blij dat de Pelgrims- en Stippelbergroute is gerealiseerd.'De wethouder benadrukte de goede samenwerking tussen de verschillende instanties en de drie wielerverenigingen uit Gemert. De drie hebben veel inbreng gehad bij het uitzetten van de 45 kilometer en bovendien handmatig een aantal single tracks (smalle bospaadjes) erin aangebracht.'Het parcours is verdeeld tussen de Toerwielerclub Gemert, Mountainbikeclub 'A.T. Beasts' en wielervereniging 'Gosandekant' en we hebben allemaal ons eigen stuk gebruiksklaar gemaakt', aldus John Manders, voorzitter van Mountainbikeclub A.T. Beasts. 'De route kent vier startpunten in Gemert, Handel, Stippelberg/Milheeze en Bakel en is behoorlijk pittig. De laatste weken hebben verschillende leden van onze club al een rondje gemaakt en ook voor de geoefende fietser is het een uitdaging.'
Degelijk plan
Als opening werd gisteren op het Ridderplein in Gemert een bord onthuld waarop de route staat afgebeeld, gemaakt door leerlingen van Helicon Helmond. Voor Wessel van Olst en Joep Coolen maakte de route deel uit van een project tijdens hun opleiding en dat heeft ze volgens eigen zeggen veel energie gekost maar ook veel ervaring opgeleverd. Het definitieve bord wordt zo snel mogelijk geplaatst.Tegen de route was in het begin veel weerstand omdat de natuur in gevaar zou worden gebracht. Door een samenwerking te realiseren tussen Natuurmonumenten, Staatsbosbeheer, Ontwikkelingsbureau Gemert-Bakel, de gemeente Gemert-Bakel en de drie wielerclubs is een degelijk plan opgezet. Voorzitter Eddie Bouwmans van 'Gosandekant': 'We zijn ervan overtuigd dat in de toekomst veel mountainbikers ervoor zullen kiezen om deze route te rijden en niet meer 'wild' door de bossen te crossen. Op die manier kan veel natuur worden gespaard.'De Pelgrimsroute is 20 kilometer lang, start in Gemert of Handel en vormt het lichtste gedeelte. De Stippelbergroute is 45 kilometer en start mogelijk in Gemert, Handel, Bakel of op de parkeervoorziening Nederheide/Stippelberg. Folders zijn verkrijgbaar bij de VVV Gemert-Bakel.