Een kakafonie van geluid begeleidde Van Dooren op het steile bospad tijdens de wedstrijd. Zo'n ontvangst bracht zelfs de rustige koploper van slag. 'Ik voelde me goed, maar hierdoor raakte ik overmoedig', zei de coureur, die uiteindelijk achter de Canadees Roland Green als tweede eindigde.

De wereldbekerwedstrijd in Houffalize is voor de Nederlandse mountainbikers een thuiswedstrijd. Jaarlijks reizen duizenden landgenoten naar Wallonië, waar een parkoers is uitgestippeld dat zowel attractief als selectief is. De oranjefans maken deze WB-wedstrijd heel speciaal. 'Grandioos', omschreef Van Dooren de sfeer. 'Dit heb je nergens.'

Vleugels

De voormalig Nederlands kampioen kreeg er vleugels van. In de tweede ronde opende hij prompt de aanval. 'Ik dacht dat ik kon winnen.' De renner van Specialized sloeg weliswaar een gat met zijn concurrenten, maar verloor in de afdalingen veel tijd waardoor hij werd teruggepakt. 'Mijn stuurvaardigheid is momenteel iets minder', merkte hij.

Ook daarvoor heeft Van Dooren een verklaring. 'Vanwege de MKZ-crisis zijn veel wedstrijd afgelast en heb ik weinig kunnen fietsen. Dan kom je in de afdaling toch iets te kort.' Maar de 26-jarige renner wilde zich allerminst achter excuses verschuilen. 'Ik ben gewoon op waarde geklopt. Dan moet je niet zeuren.'

Het verschil werd gemaakt in de voorlaatste ronde toen de inwoner van Ravenstein in een lastige bocht een fout maakte. 'Ik schakelde ietwat lomp', keek hij terug. 'Daardoor sloeg mijn achterwiel weg.' Het zelfvertrouwen van Van Dooren was zo groot dat hij kalmpjes zijn pech herstelde. 'Die achterstand maak ik wel dicht, dacht ik. Zo zeker was ik van mezelf.'

Green versnelde echter en bouwde zijn voorsprong in de slotfase zelfs uit. Op de streep had de Nederlander ruim een minuut achterstand op de winnaar. Landgenoot Brentjens eindigde als zesde. In de wereldbekerstand neemt Van Dooren na drie wedstrijden de vierde plek in. Brentjens staat vijfde.