Meirhaeghe naar Specialized

Specialized verzet zich tegen de geruchten over 'verlies van betrokkenheid bij de sport' van het merk. Na onderhandelingen heeft Olympisch zilveren medaillewinnaar Filip Meirhaeghe voor 2002 getekend bij Specialized.

Verder heeft Specialized een (maffe) freerider aan het team togevoegd, Brett Tippie. Het is nog onduidelijk hoe hij wordt ingezet, maar we kunnen er van uit gaan dat we hem te pas en te onpas van gebouwen zullen zien spingen.

Stappenbelt rekent op mooi seizoen

Door Jeroen Pol: APELDOORN - Gert Stappenbelt wil het wel van de daken schreeuwen. Stappenbelt K2 is springlevend. De sponsor gaat er zelfs vanuit dat het mountainbiketeam sterker is dan vorig jaar. "En de drijfveer is sterker dan ooit."De gedachte dat Stappenbelt K2 ter ziele zou zijn is zo gek nog niet. Ploegleider Ronald Kok stapte immers op. Nam de beste renners mee naar zijn nieuwe Goossens Merida Mountainbike Team. Rond Stappenbelt bleef het stil. Ten onrechte, want onder leiding van Dick Nijland heeft Stappenbelt een nieuwe ploeg klaar staan.

Stappenbelt kijkt liever zonnig de toekomst in, dan dat hij verbitterd omkijkt. Maar duidelijk is dat er enige wrevel tussen hem en Ronald Kok is ontstaan. "Laat ik het zo zeggen, op menselijk vlak hanteert hij andere normen en waarden dan ik. Dat Kok is vertrokken, daar heb ik vrede mee. De manier waarop alles is gegaan verdient echter geen schoonheidsprijs." Vorig seizoen sponsorde Stappenbelt nog twee teams. Naast het K2-team met toppers als Mathijs Wagenaar, Annemiek van Loon en Tessa Solaart was er het Trek-team van Dick Nijland. "Het was de bedoeling dat ik in 2003 met één team verder zou gaan", aldus Stappenbelt. "Ik wil namelijk ook op de weg gaan sponsoren, de gelden een beetje spreiden. Dat heb ik vorig jaar te kennen gegeven, maar ik wist toen nog niet met welk team ik verder zou gaan. Door de omstandigheden is die beslissing nu vervroegd en hoefde ik geen keuze meer te maken." De relatie tussen Stappenbelt en Kok raakte eind vorig seizoen vertroebeld. "Ik vond dat hij niet netjes met een aantal renners was omgegaan. Hij gaf vervolgens te kennen dat hij er mee zou stoppen. Hij had nog geen andere plannen, zei hij. Ondertussen heeft hij achter mijn rug om sponsors en renners benaderd, dat had ook op een andere manier gekund." En dus gaat het voormalige Trek-team nu verder als K2. "Het team is sterker dan voorheen", oordeelt Stappenbelt. "We hebben sponsorgelden samengevoegd. Daardoor kunnen we aan meer wereldbekerwedstrijden deelnemen en is het materiaal nog beter verzorgd. We komen sterker te voorschijn dan de laatste jaren. Er zal gezonde rivaliteit heersen, vooral omdat er werd gezegd dat wij ophielden te bestaan." Met Onno Houwer (Apeldoorn), Jasper Wiersema (Hoenderloo), Niels Nijland (Deventer), Frank Schotman (Steenderen), Arne Nuys (Tilburg) en Wim ter Hove (Eerbeek) staat er een team waar ook ploegleider Nijland veel vertrouwen in heeft. "We hebben een hecht team. Vorig jaar is er door deze jongens al het nodige gepresteerd. Wim ter Hove eindigde als tiende in het overall-klassement bij de experts, nog voor Mathijs Wagenaar. Frank Schotman heeft als junior veel podiumplaatsen gereden en werd eerste in het overall-klassement. Onno Houwer heeft bij de nationale selectie gezeten. En Arne Nuys reed bij de Masters steeds in de top tien. Dit is een groep met potentie."

Filip Meirhaeghe blijft bij Landbouwkrediet

Filip Meirhaeghe mag met een gerust hart het seizoen tegemoet zien. De directie van Landouwkrediet laat mensen niet zomaar vallen en deed een extraatje om Filip te kunnen behouden.

Hij zal wel meer op de weg rijden en minder mountainbiken, maar aan dat gegeven raken we langzamerhand gewend. Inmiddels telt de ploeg al 21 renners. De Italianen Domenico Romano (26) en Oscar Cavagnis (27), trouwe helpers van respectievelijk Figueras en Cipollini, zijn de jongste aanwinsten. Eind deze maand vertrekt de ploeg voor een tiendaagse stage naar Italië.

Cannondale slankt niet af

Araminta; In tegenstelling tot veel andere teams heeft Volvo-Cannondale aangekondigd dat ze voor het komende seizoen er weer flink tegenaan gaan, en dus geen budgetkortingen hebben doorgevoerd.

Ze zullen dit jaar met Chausson, Tinker, Sauser, Leuchs, Gracia en Lance Trappe aan de start van veel internationale wedstrijden verschijnen. Het team gaat voortaan Volvo Cannondale Cycling heten, hetgeen voor een alomvattend fietsprogramma moet staan.

Een (niet onbelangrijk) voorbeeld is het "test drive / demo" programma, waarbij bezoekers van MTB-evenementen de mogelijkheid krijgen om een Volvo of Cannondale voor een proefritje mee te nemen. Er moet op één of andere manier toch brood op de teamplank komen, is duidelijk.

Team Tomac: het volgende slachtoffer

Door Irmo (iKeizer) - Adrenalinsports.nl: Tomac, één van de grote namen in de mountainbike sport, moet met lede ogen het Tomac Team (Downhill) ontbonden zien worden. De eigenaar van Tomac, de American Bicycle Group, besloot dit onlangs. Herbert Krabel, Director of Marketing, wil zich meer richten op de kleinere (XC) races dan op de selecte downhill wereld. De twee teamleden, Gary Houseman en Rich Houseman, zijn nu, slechts 2 weken voor de start van het 2002 seizoen, werkloos.

Volgens Krabel worden er simpelweg te weinig downhill fietsen verkocht en is het hierdoor onrendabel om het downhill team te blijven houden. "Ja, we verkopen downhill fietsen, maar we verkopen veel meer XC fietsen. Dit tezamen met de terugtrekking van enkele van onze sponsoren heeft ons doen besluiten om het team terug te trekken." Aldus Krabel.

Tomac is uiteraard teleurgesteld door deze ontwikkelingen, maar ziet wel de noodzaak van deze ingreep in. Het voorbeeld van GT, met de prachtige trailer van enkele seizoenen geleden en de huidige situatie van het merk staan nog vers in het geheugen.

Tomac zal zich nu voornamelijk gaan richten op lokale races (US), en endurance evenementen (24 uurs races, raids).

Tomac zette een punt achter zijn indrukwekkende carrière na het seizoen 2000. Hij is een van de meest spraakmakende, succesvolste en gewaardeerde kopstukken uit de mountainbike wereld. Hij won 5 World Cups in de XC, 3 World Cups in de Downhill en ook won hij de World Cup XC (overall) in 1991.

www.adrenalinsports.nl

Ook Specialized moet inkrimpen

Ook het Specialized team moet eraan geloven. Voorlopig is alleen de positie van Barbara Blatter zeker. Specialized is de zoveelste in het lange rijtje van teruggetrokken teams en gereduceerde teams. Het terugtrekken van diverse sponsoren uit de mountainbike wereld en het wegblijven van de massa media hebben een enorme impact gehad voor de teams.

Veel duidelijkheid omtrent het Specialized team is er niet. Alleen Barbara Blatter zal het volledige seizoen 2002 rijden in de Specialized kleuren. Filip Meihaeghe zal zeer waarschijnlijk ook bij Specialized blijven.

De andere leden van het Specialized team, Marga Fullana, Caroline Alexander, Bas van Dooren en Elsbeth Vink, zijn reeds vertrokken bij het team. Van Dooren zal zich richten op het wielrennen en af en toe aan de start staan van een mountainbike wedstrijd. In het laatste geval zal hij rijden voor Be One.

Meer info: www.adrenalinsports.nl

Corine Dorland

Corine Dorland heeft een contract getekend voor de Italiaans/ Nederlandse wielerploeg Powerplate/ BIK. De veldrijdster/ mountainbikester zal in haar nieuwe ploeg ook een wegprogramma rijden.

Bikedrive-Univega Mountainbike Team 2002

Door Dion Gilissen: Vorig jaar het Fuji Bikes Team, dit jaar met nieuwe sponsoren en een paar nieuwe rijders het Bikedrive-Univega mtb team.

Het belangrijkste waar het team zich in 2002 op gaat richten zijn de lange afstand mountainbike wedstrijden, de zgn marathons, in Duitsland, Oostenrijk en Italië. Daarnaast zullen ook een aantal topcompetitie wedstrijden in Nederland, België en Duitsland verreden worden. Op het gebied van marathons hebben de renners reeds een ruime ervaring opgedaan.

Foto: Dion Gilissen

Met Marcel Esser (meervoudig Transalp deelnemer met als beste plek een 15de plaats in het eindklassement, enkele overwinningen in de Crocodile Trophy en een 8ste plek in het eindklassement van de MV-Master serie 2001), Tino Zieger (Eveneens Transalp en Crocodile deelnemer en afgelopen jaar 9de in het eindklassement van de MV-Master serie), Patrick Meersschaert (reeds meerdere overwinningen in de marathons, 3de op het WK masters 2001, Belgisch kampioen master 2001) en Dion Gilissen (meervoudig Transalp deelnemer en 2de in de halve Eifelmarathon 2001) is het team voor dit jaar goed voorzien. Herman Schoens houdt zich bezig met het begeleiden van het team.

Momenteel zijn er nog onderhandelingen bezig over de uitbreiding van de ploeg.

Informatie: www.bikedrive-univega.nl
Dion's site: home.hetnet.nl/~donneke

Brian Lopes & GT toch in 2002 programma

Door Irmo: Als het aan Brian Lopes ligt zal hij gewoon verschijnen aan de start van de (dual) Worldcups in 2002. Eerder was er sprake van dat GT zich volledig zou terugtrekken uit de Worldcup, vanwege de slechte financiële situatie van de firma.

Lopes zal zelf zijn programma voor 2002 bepalen. GT zal hem het benodigde materiaal leveren. Lopes zal zelf een full-time mechanicien moeten vinden, zoals het er nu naar uit ziet zal dit Craig Caspell worden.

www.brianlopes.com

Meer info op: www.adrenalinsports.nl

Full Speed Ahead sponsort Be One team

Full Speed Ahead gaat het Be One team van onderdelen voorzien. Directeur Doug Stuart van FSA verklaarde dat voor een Amerikaans bedrijf de kans om met zo'n krachtig Europees World Cup georiënteerd team als Be One te werken, als een eer wordt beschouwd. Website: www.fullspeedahead.com

Oorspronkelijk bericht: Bicycleretailer, dank aan Castor

Pagina's