Ramses Bekkenk 'Down Under'

Meteen na het NK marathon is Ramses Bekkenk afgereisd naar Australië om daar op 18 oktober
van start te gaan in de Crocodile Trophy. Daar wachten hem 9 etappes over totaal 770 kilometer
en 17.000 hoogtemeters die hem van Smithfield naar Port Douglas zullen brengen.

Deze wedstrijd had ik in 2011 al ingeschreven maar de naweeën van een elleboogbreuk in de
TransAlp dat jaar gooide helaas roet in het eten. Als echte marathon rijder mag deze wedstrijd
natuurlijk niet op mijn lijst ontbreken en ik kijk er dan ook erg naar uit om eindelijk van start te
gaan in deze etappe koers.”, aldus Bekkenk.

Annefleur Kalvenhaar (20) overleden na val

Afgelopen vrijdag is in het Franse Méribel de twintig-jarige Annefleur Kalvenhaar van het Focus XC Team ernstig ten val gekomen. Het ongeluk gebeurde tijdens de kwalificatie voor de wereldbeker XC Eliminator. Met een traumahelikopter is ze overgebracht naar het ziekenhuis in Grenoble, waar ze zaterdag aan haar verwondingen is bezweken.

Tijdens de wereldbeker Cross-Country op zondag in Méribel zullen de renners en rensters rijden met een bloem op het stuurbord ter nagedachtenis aan Annefleur.

Wij willen de familie en vrienden van Annefleur heel veel sterkte wensen met het verwerken van dit onvoorstelbare verlies.

KNWU maakt WK selectie voor Hafjell bekend

Bondscoach Tim Heemskerk heeft de selectie bekend gemaakt die Nederland zal gaan vertegenwoordigen tijdens het komende WK. Na een kort uitstel om een aantal renners de kans te geven zich alsnog te kwalificeren is de uiteindelijke selectie met 13 man/vrouw groter dan verwacht.

De volgende renners zullen van 2 t/m 7 september in het Noorse Hafjell in het oranje mee gaan strijden om de prijzen:

Selectie elite (XCO)
Rudi van Houts
Frank Beemer
Hans Becking
Anne Terpstra

Selectie beloften (XCO)
Michiel van der Heijden
Annefleur Kalvenhaar
Annemarie Worst
Brit van den Boogert

Selectie junioren (XCO)
Joris Nieuwenhuis
Milan Vader
Marlo Koevoet

Selectie eliminator (XCE)
Jeroen van Eck
Anne Terpstra

Selectie trials
Rick Koekoek

Met name van Michiel van der Heijden wordt in zijn laatste jaar bij de Beloften veel verwacht. Na een wereldtitel bij de Junioren en een tweede en derde plaats in voorgaande jaren is de regerend Nederlands Kampioen een van de favorieten voor de wereldtitel. Naast de individuele prestaties is tijdens dit WK ook de landenranking een punt van aandacht, om punten te verdienen voor de Olympische spelen van 2016.

Lees hier het volledige persbericht.

Bom Ventoux racing team laat zich zien in Oud Gastel

De nieuwe formatie Bom Ventoux is gepresenteerd in Oud Gastel, bij hoofdsponsor Bom Engineering. Dit nieuwe landelijke disciplineteam mountainbike en cyclocross is veertien renners en één renster breed en bestaat uit twee eliteheren, een junior heer, een nieuweling dame, een amateur, masters en funklasse heren. Deze nieuwe formatie zal in het mountainbikeseizoen 2014 mee gaan strijden in de top 10 van de diverse categorieën.

Invulling van de avond
Onder leiding van Raymond Schilperoord als vakkundig speaker gaf teammanager Ruud Jacobs uitleg over de fusie van team Ventoux (fietsenwinkel Ventoux aan de Berkdijksestraat in Tilburg) en team Ruudjacobs.nl uit Gilze. Beide teams hebben de handen ineengeslagen om de hoge ambities van hun renners te kunnen bewerkstelligen. Mede door de KNWU team erkenning en verbeterde ondersteuning op diverse fronten is het mogelijk om twee amateurs de stap naar de elite te laten maken. De ambities van het team zijn vervolgens benadrukt. Gezien het vroege podium bij de elite en de uitstekende start van het seizoen in Berlicum op 23 maart, belooft het een goed seizoen te worden.

Afsluiter van de avond
Trainer Ad van Hellemond en soigneur Ralph Nagelkerke werden in het zonnetje gezet met een bloemetje. Er werd in het bijzonder nog aandacht besteed aan Stichting Tess, een stichting die therapie verzorgt met dolfijnen en die door het team ondersteund wordt door het logo prominent op het shirt te dragen. Sponsoren, belangstellenden en familieleden hadden aan het eind van de avond de gelegenheid om kennis met elkaar te maken in het inpandige bruin café.

Team samenstelling 2014:

Elite:
Bart Jacobs
Sjoerd Meijdam

Junioren:
Mart Muskens

Masters 30+:
Anco Korteweg
Jesse Beurskens

Masters 40+
Rene Snoeren
Patrick Muurmans
Harald Mijnsbergen
Amateurs: Ron Mourik
Ruud Jacobs Jan Jaspers

Funklasse
Geert van Kuijk
Sam Muskens
Nick Michielsen

Nieuwelingen-dames
Aniek Muskens

Voor meer info: www.bomventouxteam.nl

Talentenherkenning en -ontwikkeling

Artikel Richard Dollé, werkzaam bij de KNWU als Sporttechnisch Districtcoördinator Noord-Holland / Bonds- Regiotrainer Mountainbike.
Ik was op 14 maart 2014 aanwezig bij de teampresentatie van het Merida Bassa biking team. Tijdens deze bijeenkomst werd ook de pilot "Nieuwelingen in het landelijke discipline team" van de KNWU toegelicht. Een 5-tal renners (4 jongens en 1 meisje) zijn opgenomen in het Merida Bassa biking team en zullen voor dit team gaan uitkomen dit seizoen tijdens alle KNWU Top competitie wedstrijden.

Een prima stap, zo lijkt het, vooral geïnitieerd vanuit het teammanagement en Merida (mountainbikes) vanuit betrokkenheid en de wil om het mountainbiken in de breedte, maar ook in aanloop naar de top, positief te beïnvloeden en verder te versterken.

Dit kun je echter niet overal en zonder meer toepassen. Dit moet je doen vanuit een duidelijke visie, gedrevenheid en professionaliteit. Het Merida Bassa biking team lijkt hiervoor een goede manier te hebben gevonden. Hieronder ga ik hier verder op in.

Allereerst wat informatie over hoe atleten/sporters zich vanaf ca. 6 jaar kunnen ontwikkelen en de verschillende fasen welke sporters daarbij doorlopen.
De 5 (KNWU)fasen zijn:
1. Werven (FUN) 6 - 12 jaar
2. Stimuleren (learn to train) 7 - 18 jaar
3. Opleiden talentherkenning (train to train) 15 - 23 jaar
4. Talentontwikkeling (train to complete) 17 - 23 jaar
5. Topsport (train to win) 21+

Opmerking: deze leeftijden zijn indicatief en steeds afhankelijk van de persoonlijke groei en kwaliteiten van de renner/renster. Blijf dus steeds ook naar de specifieke mens en sporter kijken en denk niet teveel in hokjes!

Voor de Nieuwelingen geldt dat zij voornamelijk in de fase zitten van stimuleren (learn to train) en talentherkenning (train to train). Het gaat hier om de opbouwfase. Trainingen moeten zodanig worden ingevuld dat het effect optimaal is. Naast fun is het stimuleren van gedoseerd en beheerst trainen essentieel. Goed omgaan met je lichaam, niet alleen maar trainen om te leren maar wel focussen op taken die moeten worden uitgevoerd tijdens trainingen en wedstrijden. Competitie is niet het belangrijkste. Winnen is mooi, maar nog ondergeschikt.

Ook mentale training is hierbij van belang (juist ook in deze fase). Hoe ga je om met tegenslag, hoe leer je hard trainen, hoe ga je om met prestatiedruk en hoe hou je plezier in trainingen. Deze jongens en meiden moeten het leuk gaan vinden om af te zien en om lang op de fiets te zitten voor trainingen.

Trainingsspecifiek houdt dat in het opvoeren van trainingsomvang, door verhoging van de duur (trainingstijd) van de training. Ook worden er meer specifieke trainingen uitgevoerd (explosief, klimtraining, intervaltraining etc.). Andere sporten worden alleen nog maar uitgevoerd indien deze ondersteunend zijn aan de fietstraining.

Hierbij is het ook van belang om aandacht te schenken aan de structuur van de training door middel van logboek bijhouden, trainingsschema, jaarplanning van wedstrijden, en het verder perfectioneren van de mountainbike skills. Doe dit gefaseerd. Bouw het op en sluit vooral aan bij de persoonlijke kwaliteiten, de mentale setting (drukte, school, werk etc.), van de renner of renster. Doe dit ook in overleg met deskundigen.

Dit alles gezegd hebbende, lijkt het Merida Bassa biking team met haar opleidingsteam voor nieuwelingen een prima setting. Er ligt een gedegen jaarplan voor de nieuwelingen en er is een aparte trainer/begeleider mee belast. Daarnaast blijft het motto vanuit het Merida Bassa biking team: Blijf dicht bij jezelf; succes is mooi meegenomen, inzet is gewenst maar doe het vooral met veel plezier!"

Het lijkt me reuze interessant om de ontwikkelingen van dit opleidingsteam de komende jaren te volgen. Hier kunnen we wellicht van leren voor de toekomst. De mountainbikesport wordt er rijker van.
 

Teampresentatie MPL Specialized MTB Team 2014

Teameigenaar Gert Stappenbelt stond te stralen naast het podium, en eerlijk gezegd had hij daar ook alle recht toe. Met een perfecte locatie (showroom Volvo Nieuwenhuijse te Apeldoorn), een mooi gezelschap renners en publiek dat in grote getale was komen opdraven leek niks een mooie avond in de weg te staan. Na een kleine vertraging begon rond de klok van acht de presentatie met de opkomst van de renners.

Onder leiding van Marcel Kramer werd de avond gestart met een vraaggesprek met de renners van het development team Rob Gambon en Maikel Kleiboer ( die die ochtend nog in Berlijn zat, maar voor de teampresentatie een (prive?) vlucht geregeld had . Beide heren lieten merken heel blij te zijn met de kans die ze krijgen in het Apeldoornse MTB Team. Ervaring opdoen en toewerken naar een mooie toekomst waren de sleutelwoorden tijdens het gesprek. En daar krijgen ze van Gert alle gelegenheid toe getuige zijn woorden in de Stentor van vrijdag 21 maart.

Daarna waren Kjell v/d Boogert, Jeroen van Eck, Robbert de Nijs en Frank Beemer aan de beurt om op het podium te komen. Kjell zal dit seizoen, als eerste jaars belofte, even moeten aftasten waar hij staat in dit veld. Voor Jeroen zal het seizoen voornamelijk bestaan uit het rijden van XCE wedstrijden en het afhandelen van zijn studie. De uren die Jeroen kan besteden aan het MTB gaat hij dan ook voluit inzetten om bij de XCE wedstrijden goed voor de dag te komen.

Robbert de Nijs gaf aan, na een sterk strandrace seizoen, dat hij goed in vorm is voor het komende XCO seizoen en verwacht een paar mooie uitslagen te gaan rijden in de belofte categorie. Zijn overstap naar MPL Specialized ziet ook hij als een mooie kans om zich verder te ontwikkelen de komende jaren. Frank Beemer zal bij de Elite weer gaan streven naar mooie uitslagen in de topcompetitie en verschillende europese wedstrijden.

Natuurlijk was ook het publiek niet vergeten en was er een mooie quiz met de renners als teamleiders. Deze quiz, met mtb gerelateerde vragen werd overduidelijk gewonnen door het team van Jeroen van Eck ( al dan niet met wat hulp hier en daar… ) .

Tussen de bedrijven door was er ook tijd ingeruimd om de sponsoren MPL, Volvo Nieuwenhuijse, AGU, SRAM en Specialized op het podium te roepen en ze te bedanken voor de steun van de afgelopen jaren en de jaren die nog komen gaan.

Na afloop was er nog gelegenheid om een hapje en een drankje te nuttigen met de renners en de begeleidingsstaf. Vanaf zondag gaat het seizoen beginnen in Berlicum. We verwelkomen jullie graag tijdens een van de wedstrijden !
 

 

 


Wereldkampioen Wichman & Brückner tekenen bij Radon Bikes

Wereldkampioen Joost Wichman rijdt het komend jaar op fietsen van het Duitse merk Radon. Dat betekent ook dat er een einde komt aan de succesvolle samenwerking met Rose.

Teamgenoot Petrik Brückner, de snelste enduro biker uit Duitsland, gaat met Joost mee naar Radon Samen vormen zijn het Radon Flow Team dressed by Thirty7even.

De focus van Wichman en Brückner komt te liggen op Enduro en Fourcross. Ze doen mee aan de Specialized Sram Enduro Series, de European Enduro Series, de 4X Pro Tour en media evenementen zoals Red Bull Wide Open. Daarnaast zijn ze te vinden op de belangrijkste bikefestivals en de kampioenschappen.

De overstap van Rose naar Radon komt toch als een verrassing.
Wichman: 'Het waren 2 fantastische jaren waarin we heel wat bereikt hebben. Geweldige prestaties en veel media aandacht. Maar de meningen over de toekomst van het team liepen uiteen. Vandaar dat we hebben gekozen voor een nieuwe uitdaging. We hebben veel geleerd en we willen Rose dan ook bedanken voor de prettige samenwerking, maar zoals gezegd het is tijd voor een nieuwe uitdaging!"

Het Radon Flow Team dressed by Thirty7even wordt ondersteund door:
Magura the passion people, Thirty7even kleding, BBB all about sports, SRAM, Truvativ, SR Suntour, F'iz'ik, Carbocage, DT Swiss, Continental, ixs, RSP & Phidra

The team is te volgen op www.facebook.com/flowmountainbiketeam

foto credits: Irmo Keizer, Rick Schuber & Radon

Teamvoorstelling 2014: Team Fietsshop Uitgeest

Team Fietsshop Uitgeest bestaat voor 2014 uit 4 dames en 3 heren. Voor 2014 zijn er wat veranderingen. Zo is er een rijdster weg en hebben we er 1 dame en 2 heren bij gekregen.

Nieuw in ons team is Alexandra Marchal. Alexandra is een jonge Belgische dame die voor ons de enduro wedstrijden gaat rijden en samen met Kristien Nelen nog een aantal XC wedstrijden. Kristien en Alexandra hebben veel wedstrijden op elkaar afgestemd en zullen dan ook veel samen rijden. Deze dames kennen elkaar al van de XC wedstrijden en hebben al wat samen gereden qua enduro wedstrijden. Deze 2 dames hebben vorig jaar al heel wat podiumplaatsen veroverd. Met als hoogtepunt voor ons team de 2e plaats in de internationale freeride/enduro wedstrijd Trek Bike Attack in Zwitserland.

Verder hebben we, vind ik zelf, de snelste man van het moment in de enduro wedstrijden in ons team. Zijn naam Daniël Prijkel. Daniël heeft vorig jaar al heel wat wedstrijden in zijn categorie gewonnen en we zijn supertrots hem erbij te mogen hebben. Voor 2014 staan er voor hem ook een aantal prachtige wedstrijden in de planning.

Verder hebben we een sterk team met Nigel Spoor, Dennis Zuidmulder, Rianne van der Heijden. Dennis heeft vorig jaar al regelmatig als gastrijder met ons team meegereden. Kristien, Alexandra en Daniël zullen zich dit jaar voornamelijk op de enduro wedstrijden in verschillende competities richten en een paar grotere wedstrijden. Twee belangrijke series zijn de Specialized Sram enduro’s. Enkele grote wedstrijden zijn het Velovert festival, dat door een van onze fietssponsor Lapierre gesponsord wordt, de Mountain of Hell in Frankrijk (Les 2 Alpes) en de Trek Bike Attack in Zwitserland. Daarnaast hebben onze rijders/sters zelf ook nog wat bijzondere wedstrijden op hun lijstje staan, zoals een wereld enduro, Mega Avalanche en Belgisch kampioenschap XC.

Daarnaast zullen Nigel, Dennis en Rianne zich vooral gaan richten op de lokalere wedstrijden in België zoals de Easyphone cup van Patric Maes. Ook teammanager Hans Haver zal deze wedstrijden rijden.

Verder hebben we de jonge downhillrijdster Roos Op de Beeck. Roos was vorig jaar al 1e op het Belgisch kampioenschap downhill. En won de overall cup van de Belgische DH1 cup, met meerdere 1e plaatsen. Roos zal voor 2014 wat meer grotere downhillwedstrijden gaan rijden in Europa.

Al met al hebben we weer grootse plannen voor komend jaar. En is het team weer een stapje verder dan vorig jaar. Met onze sponsoren kunnen we de rijders/sters weer perfect op weg helpen en daarom ook een grote dankbetuiging voor hen die in ons team geloven. Agu voor de support van diversen onderdelen o.a. Muc-Off smeer- en schoonmaakmiddelen, Cliff Bar sportvoeding en Agu regenkleding, Continental voor de banden, Mormaii voor de fantastische fiets-/sportbrillen, Lapierre fietsen, Teva voor de schoenen van het team, zo wel klik als platform schoenen, Canadian Dirt Imports voor de Miles remblokken en V8 rug- en teamtassen, Landscape magazine voor de support van ons team, Downhillsport.nl en Fietsshop Uitgeest voor de algehele sponsoring.
 

Samenwerking Garmin en CUBE

De nieuwe partner van CUBE bikes en het CUBE ACTION TEAM is GPS- specialist Garmin. Het CUBE ACTION TEAM zal worden uitgerust met diverse GPS apparaten van Garmin. Bovendien zal Garmin samen met CUBE aanwezig zijn op talrijke mountainbike evenementen met een eigen stand en lounge.

Waldershof, 14 maart, 2014
Garmin zal de 6 leden van het CUBE ACTION TEAM voorzien van fietscomputers uit de succesvolle Edge Series de gloednieuwe VIRB Action Camera. Voor trainingssessies zonder fiets wordt er gebruik gemaakt van de Garmin Forerunner GPS klok. De helmen van de CUBE ACTION TEAM pilots zullen worden voorzien van de Garmin logo’s en de Garmin VIRB Action Camera. Video’s en foto’s zullen ook verwijzen naar Garmin en haar producten. Garmin zal in aanwezigheid van CUBE op de verschillende events te vinden zijn.

• CUBE Women´s Camp
April 3-6, 2014 (Latsch, Italy)
• bike Festival Riva
May 1-4, 2014 (Riva, Italy)
• bike Festival Willingen
June 13-15, 2014 (Willingen, Germany)
• Bikes and Beats
July 3-6, 2014 (Saalbach-Hinterglemm, Austria)
• Eurobike Demoday
August 26, 2014 (Friedrichshafen, Germany)
• Ischgl Overmountain Challenge
September 13-14, 2014 (Ischgl, Austria)
• bike Women’s Camp
September 19-21, 2014 (Kaltern, Italy)
• MountainBIKE Testival
September 25-28, 2014 (Brixen, Italy)
• CAT Enduro World Series (Finale)
October 1-5, 2014 (Finale Ligure, Italy)

De focus voor Garmin op al deze events zal zijn het verstrekken van informatie over de verschillende Garmin producten. Alle apparaten van Garmin kunnen worden uitgeprobeerd in de CUBE stand. Bovendien zullen Garmin en CUBE eigen Action –Tours bieden. Experts van beide merken geven geïnteresseerde fietsers meer informatie over de verschillende producten en laten zien hoe ze gecombineerd optimaal gebruikt kunnen worden. Bij alle activiteiten op de fiets gebruikt het CUBE ACTION TEAM de camera’s. De beelden kunnen worden gebruikt op verschillende social media kanalen, websites en in advertenties. De langdurige samenwerking tussen beide merken zal op termijn resulteren in gezamenlijke team-en evenementensponsoring. Een gemeenschappelijke sociale media, PR, marketing- en verkoopactiviteitenplan is reeds in gang gezet. “We kijken uit naar een mooie samenwerking met CUBE, zeker omdat zowel Garmin als CUBE kwaliteitsmerken zijn. We bieden beiden premium producten en tegelijkertijd richten we ons op een breed publiek. Daarbij hebben we het gevoel dat de chemie tussen de merken precies goed is.” verklaart Garmin CEO Stefan Bernard.
 

Multivan Merida Biking Team 2014

Zoals inmiddels gebruikelijk is tijdens het traditionele Press Camp op Mallorca het Multivan Merida Biking Team voor 2014 voorgesteld aan de wereld. Anders dan voorgaande jaren lag dit jaar de nadruk van het Press Camp iets meer op het wielrennen dan op het mountainbiken. De resultaten van de samenwerking die vorig jaar door Merida werd aangegaan met de Lampre ploeg op de weg waren nu reeds duidelijk zichtbaar. Tijdens de traditionele dinnerparty kon de Merida family met Rui Costa op de weg en Gunn-Rita Dahle op de Marathon maar liefst twee wereldkampioenen presenteren.

Ondanks al het weg-geweld was er voldoende gelegenheid voor de pers om kennis te maken met het mountainbike team voor het komende seizoen. Een team dat grotendeels ongewijzigd is gebleven, met uitzondering van de toevoeging van een jonge Duitser.

Julian Schelb

De trend van verjonging die vorig jaar is ingezet met het aantrekken van Litscher en Cink wordt dit jaar doorgezet met de komst van Julian Schelb. De jonge Duitser heeft vorig jaar vooral laten zien over een bak vechtlust te beschikken door zich meerdere keren na tegenslag vanuit een onmogelijke positie terug te knokken in de wedstrijd. Op het WK onder 23 leverde dit hem uiteindelijk zilver op, nadat hij bij een valpartij was teruggeworpen naar de laatste plaats. Het Mulitvan Merida team zag het potentieel in hem, en is van plan dit ten volle te gaan ontwikkelen in de komende jaren.

Rudi van Houts

Al sinds 2009 is onze landgenoot Rudi van Houts een vaste waarde binnen het Multivan Merida Team. Het afgelopen seizoen kende hoogte- en dieptepunten voor hem. Met een negende plaats in Val di Sole behaalde hij zijn beste wereldbeker klassering tot nog toe. Tijdens de Cape Epic wist hij met teamgenoot Hermida twee etappes te winnen, maar het lukte niet om in de einduitslag op het podium te eindigen. Maagproblemen zorgden er voor dat hij het WK aan zich voor bij moest laten gaan en ook in de resterende wedstrijden daarna geen goede uitslagen kon rijden.

Inmiddels is hij volkomen hersteld en voelt zich sterker dan ooit. Zijn ambitie voor het seizoen 2014 is om meer top-tien klasseringen in de wereldbeker wedstrijden te behalen. Daarnaast zal hij samen met het gehele team uitkomen in de meerdaagse Sunshine Cup op Cyprus, en zal hij opnieuw samen met Hermida een gooi gaan doen naar de overwinning tijdens de Cape Epic. De afgelopen jaren is hij er achter gekomen dat de lange wedstrijden en meerdaagse stage-races hem goed liggen. Vandaar dat hij ook heeft aangekondigd dat hij zijn zinnen heeft gezet op een medaille tijdens het WK marathon dat eind augustus in Zuid-Afrika gehouden wordt.

Gunn-Rita Dahle-Flesja en José Antonio Hermida

De Noorse Gunn-Rita Dahle vormt al jaren samen met Hermida de ervaren garde van het team. Niet geheel onterecht wordt ze vaak de koningin van het mountainbiken genoemd. Vorig slaagde ze er op het nippertje niet in om haar 29e Worldcup overwinning binnen te slepen en daarmee de meest succesvolle mountainbikester ooit te worden. Iets wat ze komend seizoen uiteraard recht hoopt te zetten. Wel wist ze voor de vijfde maal het goud te pakken tijdens het WK Marathon, en werd ze Noors kampioen Cross-Country. Komend seizoen richt ze zich vooral op het EK in St.Wendel en hoopt ze tijdens het WK in het Noorse Hafjell voor eigen publiek wederom een wereldtitel aan haar reeds indrukwekkende CV toe te voegen.

Hermida kende vorig jaar een minder stabiel seizoen dan we inmiddels van de Spanjaard gewend zijn. Hij greep een aantal keer net naast de grote prijzen, hoewel hij met een bronzen medaille tijdens het WK zijn vorm weer enigszins gevonden leek te hebben. Voor komend jaar zal hij, naast de Cape Epic samen met van Houts, zijn pijlen voornamelijk gaan richten op het behalen van een medaille op het EK en WK.

Thomas Litscher en Ondrej Cink

Het was de bedoeling dat de twee jongste toevoegingen aan het team vorig jaar vooral rustig de kans zouden krijgen op om zich te ontwikkelen op het hoogste niveau. Vanaf het begin af aan werden de verwachtingen echter ruimschoots overtroffen. Gezamenlijk wisten  ze met een derde plaats op het podium te rijden tijdens de Andalucia Bike Race, en ook in de wereldbekers waren de prestaties al snel boven verwachting. Thomas Litscher reed in de eerste wereldbeker in Albstad naar een negende plaats, en wist een week later in Nove Mesto zelfs met een vierde plek op het podium te eindigen. In diezelfde race eindigde Ondrej Cink op de zesde plaats. Zijn grootste succes kwam echter in Andorra, waar hij na lang alleen aan de leiding gereden te hebben uiteindelijk alleen Nino Schurter voor zich moest dulden. Litscher zag de tweede helft van zijn seizoen helaas verloren gaan door zadelpijn. Hij is inmiddels geopereerd en volledig hersteld, en hoopt in 2014 vooral nog meer top-10 klasseringen in de wereldbekers te kunnen neerzetten. Voor Cink zou het evenaren van zijn prestaties van afgelopen jaar, met uiteindelijk een vijfde plek in zowel de UCI-ranking als wereldbeker-ranking, al een meer dan geslaagd seizoen betekenen.

Teambikes en materiaal

Qua fietsen kan het team het komend seizoen weer beschikken over hetzelfde arsenaal als het voorgaande jaar. Voor de hardtail kunnen de renners kiezen uit de 29 inch Big.Nine  en de vorige jaar geïntroduceerde Big.Seven 650b. Deze laatste zal met name door de iets kleinere Hermida verkozen worden, waar de andere renners eerder voor de twenty-niner zullen gaan. Daarnaast is ook de Big.Ninetynine 29 inch full-suspension weer beschikbaar voor de renners die daar, al dan niet incidenteel, de voorkeur aan geven.

Hoewel er dit Press Camp nog weinig nieuws was te melden op het gebied van de teambikes werd wel al duidelijk dat we volgende jaar de opvolger van de Big.Nine kunnen verwachten. Ook liet Jürgen Falke, Hoofd R&D van Merida, al doorschemeren dat er inmiddels gewerkt wordt aan een vernieuwde versie van de full-suspension bike. Kijkend naar het verleden lijkt het zeer waarschijnlijk dat deze opvolger van de Big.Ninetynine tijdens het Press Camp van 2016 aan de wereld getoond zal worden. Terloops werd ook nog gemeld dat partner RockShox tijdens de komende Sea Otter Classic in April een nieuwe vork zal presenteren. Gelet op de relatie met het Multivan Merida Biking team lijkt het aannemelijk dat het hier om een topmodel cross-country race vork zal gaan, en we het team wellicht al tijdens de eerste wereldbeker in Pietermaritzburg ermee kunnen zien rijden.

Pagina's